Naša planéta pretrpela viac bombardovaní asteroidmi

Prvé formy života na Zemi sa museli vyrovnať s početnejšími dopadmi asteroidov, ako si vedci doteraz mysleli. Na povrch ich dopadlo najmenej sedemdesiat a ich rozmer zodpovedal meteoritu, ktorý zrejme pred 65 miliónmi rokov spôsobil vyhynutie dinosaurov.

asteroid, zem
Život na Zemi sa zrejme musel niekoľkokrát reštartovať, pretože planétu pomerne často bombardovali veľké asteroidy, ktorých náraz spôsobil globálnu apokalypsu.
Autor: SHUTTERSTOCK

Tvrdia to dve štúdie, ktorých závery uverejnilo najnovšie vydanie prestížneho odborného magazínu Nature.

V období pred 3,8 až 1,8 miliardy rokov dopadlo na Zem prinajmenšom sedemdesiat vesmírnych kolosov s priemerom až 40 kilometrov. Nárazy spôsobili globálne katastrofy, ktoré mohli úplne zásadne ovplyvniť život na planéte. Vedci doteraz vychádzali z toho, že fáza intenzívnych dopadov vesmírnych telies, takzvané neskoré veľké bombardovanie, sa skončila už pred 3,8 miliardy rokov – teda pred vznikom života. Teraz sa však ukázalo, že toto bombardovanie Mesiaca a Zeme pokračovalo výrazne dlhšie.

„Niektoré z týchto nárazov boli často väčšie ako ten od chicxulubského asteroidu, ktorý pred 65 miliónmi rokov vyhubil dinosaury,“ vyhlásil Brandon Johnson z americkej univerzity Purdue, autor jednej zo spomínaných dvoch štúdií. Chicxulubský asteroid mal priemer 12 až 15 kilometrov. Novozistené meteority mohli mať priemer až 40 kilometrov.

„Mohli zničiť všetok život na povrchu Zeme,“ povedal Johnson. V tej dobe však existovali prvé formy života väčšinou len vo vode, a preto mohli katastrofu prežiť. Vedci sa z tohto dôvodu domnievajú, že takéto silné vplyvy mohli zásadne zmeniť evolúciu a biosféru.

Stopy po takýchto zrážkach vedci hľadali skúmaním drobných guľôčok z roztavenej horniny, takzvaných sferuliach. Pri dopade meteoritu sa časť zasiahnutej horniny vyparí do atmosféry, kde sa ochladením sformuje do podoby malých guľôčok, ktoré dopadnú späť na povrch. Ak je priemer meteoritu viac ako desať kilometrov, rozšíria sa sferule po celej planéte. Analýzou sferulí s priemerom aj menej ako jeden milimeter usadených vo vrstvách hornín môžu vedci aj bez existencie dopadového krátera určiť vek aj rozsah niekdajšej katastrofy a dokonca aj pôvod asteroidu.

Sonda, Venus Express, vesmír

Venus Express zvládla 'kamikadze' manéver

28.07.2014 15:15

Európska sonda Venus Express úspešne zvládla na záver svojej osemročnej misie riskantný zostup do nižších výšok v hustej atmosfére Venuše.

Nefritový králik

Čínske lunárne vozidlo zrejme zničil náraz do kameňa

23.07.2014 15:00

Čínski vedci zverejnili dôvod havárie lunárneho vozidla Nefritový králik, ktoré vlani pristálo na Mesiaci. Zrejme narazilo do kameňa a rozbili sa mu kolesá.

Kométa, Zem, vesmír, obloha

Lovec komét si obzerá svoj cieľ

18.07.2014 10:30

Prvé veľké prekvapenie pripravila kométa 67P/Čurjumov-Gerasimenko sonde Rosetta. Ukázalo sa, že kométa je vlastne dvojkométou.

poplatok, poplatky, euro, eurá, peniaze, vklady, hypotéka, úver, vklad

Peniaze z trhov únie nebudú pre päť ruských bánk

01.08.2014 09:06

Päť ruských bánk nebude mať prístup k prostriedkom z kapitálových trhov EÚ. Je to súčasť širšieho balíka sankcií proti Rusku.

nehoda, D1

Policajné manévre zabrali, mŕtvych na cestách ubudlo

01.08.2014 09:00

Hrozivé štatistiky obetí dopravných nehôd od začiatku roka sa konečne podarilo polícii znížiť. V júli zomrelo na cestách 17 ľudí.

polícia, radar, doprava, meranie rýchlosti, ôpolicajti

Na Ferrari jazdil rýchlosťou 258 km/h

01.08.2014 08:58

Polícia zadržala vo štvrtok už druhého mladého vodiča z okresu Humenné, ktorý si cestu pomýlil s pretekárskou dráhou.

Ukrajina, Doneck

Pri útoku proruských rebelov vraj zahynuli ukrajinskí vojaci

01.08.2014 08:46

Pri nočnom útoku proruských rebelov na východe Ukrajiny prišlo o život na 20 ukrajinských vojakov, informovala agentúra Reuters s odvolaním sa na miestnu televíziu.