Naša planéta pretrpela viac bombardovaní asteroidmi

Prvé formy života na Zemi sa museli vyrovnať s početnejšími dopadmi asteroidov, ako si vedci doteraz mysleli. Na povrch ich dopadlo najmenej sedemdesiat a ich rozmer zodpovedal meteoritu, ktorý zrejme pred 65 miliónmi rokov spôsobil vyhynutie dinosaurov.

asteroid, zem
Život na Zemi sa zrejme musel niekoľkokrát reštartovať, pretože planétu pomerne často bombardovali veľké asteroidy, ktorých náraz spôsobil globálnu apokalypsu.
Autor: SHUTTERSTOCK

Tvrdia to dve štúdie, ktorých závery uverejnilo najnovšie vydanie prestížneho odborného magazínu Nature.

V období pred 3,8 až 1,8 miliardy rokov dopadlo na Zem prinajmenšom sedemdesiat vesmírnych kolosov s priemerom až 40 kilometrov. Nárazy spôsobili globálne katastrofy, ktoré mohli úplne zásadne ovplyvniť život na planéte. Vedci doteraz vychádzali z toho, že fáza intenzívnych dopadov vesmírnych telies, takzvané neskoré veľké bombardovanie, sa skončila už pred 3,8 miliardy rokov – teda pred vznikom života. Teraz sa však ukázalo, že toto bombardovanie Mesiaca a Zeme pokračovalo výrazne dlhšie.

„Niektoré z týchto nárazov boli často väčšie ako ten od chicxulubského asteroidu, ktorý pred 65 miliónmi rokov vyhubil dinosaury,“ vyhlásil Brandon Johnson z americkej univerzity Purdue, autor jednej zo spomínaných dvoch štúdií. Chicxulubský asteroid mal priemer 12 až 15 kilometrov. Novozistené meteority mohli mať priemer až 40 kilometrov.

„Mohli zničiť všetok život na povrchu Zeme,“ povedal Johnson. V tej dobe však existovali prvé formy života väčšinou len vo vode, a preto mohli katastrofu prežiť. Vedci sa z tohto dôvodu domnievajú, že takéto silné vplyvy mohli zásadne zmeniť evolúciu a biosféru.

Stopy po takýchto zrážkach vedci hľadali skúmaním drobných guľôčok z roztavenej horniny, takzvaných sferuliach. Pri dopade meteoritu sa časť zasiahnutej horniny vyparí do atmosféry, kde sa ochladením sformuje do podoby malých guľôčok, ktoré dopadnú späť na povrch. Ak je priemer meteoritu viac ako desať kilometrov, rozšíria sa sferule po celej planéte. Analýzou sferulí s priemerom aj menej ako jeden milimeter usadených vo vrstvách hornín môžu vedci aj bez existencie dopadového krátera určiť vek aj rozsah niekdajšej katastrofy a dokonca aj pôvod asteroidu.

vesmírne vozidlo, beaver, northern light, mars, Thoth Technology

Kanadská firma zháňa peniaze na vlastný prieskum planéty Mars

12.12.2014 20:04

Spoločnosť Thoth Technology chce vyzbierať 1,1 milióna kanadských dolárov a vyslať na Mars miniatúrne vesmírne vozidlo Beaver.

mesiac, zem

Rusko chce o 14 rokov vybudovať na Mesiaci orbitálnu stanicu

12.12.2014 12:30

Okolo Mesiaca má obiehať menšia ruská orbitálna stanica, ktorá bude slúžiť ako obslužná základňa pre lunárne výsadky ruských kozmonautov.

asteroidy

Asteroidy mohli podporiť vznik života

10.12.2014 11:00

Život na Zemi nevznikol náhodou či neprišiel "odnikiaľ", ale umožnili ho podmienky, ktoré na planéte spôsobil náraz asteroidu. Naznačuje to štúdia českých vedcov.

Barack Obama

Obama podpísal sankcie proti Rusku, zatiaľ sa nevyužijú

18.12.2014 21:40

Americký prezident Barack Obama vo štvrtok podpísal nový zákon o protiruských sankciách, ktorý nedávno schválil Kongres, aby podporil Ukrajinu.

summit EÚ, Robert Fico, David Cameron

Lídri únie podporili vznik fondu strategických investícií

18.12.2014 21:04, aktualizované: 22:46

Lídri Európskej únie vo štvrtok na summite v Bruseli vyzvali k čo najrýchlejšiemu vzniku Európskeho fondu strategických investícií.

Demonštrácia v Turecku

Nemecko zatklo troch údajných tureckých špiónov

18.12.2014 21:00

V Nemecku údajne Turci zbierali citlivé informácie o svojich krajanov a o organizáciách, v ktorých sa združujú. Všetci vraj skončili vo vyšetrovacej väzbe.

Ukrajina, Petro Porošenko

Porošenko navrhol zrušiť neutralitu Ukrajiny

18.12.2014 20:45

Ukrajinský prezident navrhol parlamentu zrušiť neutralitu. Návrh zdôvodnil neúčinnosťou tohto statusu vzhľadom na terajšie udalosti.