Naša planéta pretrpela viac bombardovaní asteroidmi

Prvé formy života na Zemi sa museli vyrovnať s početnejšími dopadmi asteroidov, ako si vedci doteraz mysleli. Na povrch ich dopadlo najmenej sedemdesiat a ich rozmer zodpovedal meteoritu, ktorý zrejme pred 65 miliónmi rokov spôsobil vyhynutie dinosaurov.

asteroid, zem
Život na Zemi sa zrejme musel niekoľkokrát reštartovať, pretože planétu pomerne často bombardovali veľké asteroidy, ktorých náraz spôsobil globálnu apokalypsu.
Autor: SHUTTERSTOCK

Tvrdia to dve štúdie, ktorých závery uverejnilo najnovšie vydanie prestížneho odborného magazínu Nature.

V období pred 3,8 až 1,8 miliardy rokov dopadlo na Zem prinajmenšom sedemdesiat vesmírnych kolosov s priemerom až 40 kilometrov. Nárazy spôsobili globálne katastrofy, ktoré mohli úplne zásadne ovplyvniť život na planéte. Vedci doteraz vychádzali z toho, že fáza intenzívnych dopadov vesmírnych telies, takzvané neskoré veľké bombardovanie, sa skončila už pred 3,8 miliardy rokov – teda pred vznikom života. Teraz sa však ukázalo, že toto bombardovanie Mesiaca a Zeme pokračovalo výrazne dlhšie.

„Niektoré z týchto nárazov boli často väčšie ako ten od chicxulubského asteroidu, ktorý pred 65 miliónmi rokov vyhubil dinosaury,“ vyhlásil Brandon Johnson z americkej univerzity Purdue, autor jednej zo spomínaných dvoch štúdií. Chicxulubský asteroid mal priemer 12 až 15 kilometrov. Novozistené meteority mohli mať priemer až 40 kilometrov.

„Mohli zničiť všetok život na povrchu Zeme,“ povedal Johnson. V tej dobe však existovali prvé formy života väčšinou len vo vode, a preto mohli katastrofu prežiť. Vedci sa z tohto dôvodu domnievajú, že takéto silné vplyvy mohli zásadne zmeniť evolúciu a biosféru.

Stopy po takýchto zrážkach vedci hľadali skúmaním drobných guľôčok z roztavenej horniny, takzvaných sferuliach. Pri dopade meteoritu sa časť zasiahnutej horniny vyparí do atmosféry, kde sa ochladením sformuje do podoby malých guľôčok, ktoré dopadnú späť na povrch. Ak je priemer meteoritu viac ako desať kilometrov, rozšíria sa sferule po celej planéte. Analýzou sferulí s priemerom aj menej ako jeden milimeter usadených vo vrstvách hornín môžu vedci aj bez existencie dopadového krátera určiť vek aj rozsah niekdajšej katastrofy a dokonca aj pôvod asteroidu.

modul Philae, kométa

Sonda Philae zaznamenala na kométe stopy uhlíka

19.11.2014 00:26

Sonda Philae, ktorá pristála na kométe 67P/Čurjumov-Gerasimenko, zaznamenala na nej stopy organických molekúl obsahujúcich uhlík, ktorý je základom života na Zemi.

sonda, Rosetta, Philae, kométa, vesmír

Sonda Philae vyslala z kométy ďalší signál, potom jej došli batérie

15.11.2014 08:55

Európska vesmírna sonda Philae nachádzajúca sa na vzdialenej kométe 67P / Čurjumov-Gerasimenko obnovila v piatok večer kontakt so Zemou, potom jej batériám ale došla energia.

modul Philae, kométa

Modul meria teplotu kométy, jeho prácu limituje málo svetla

14.11.2014 13:45

Po krátkom prerušení spojenia dodáva vesmírny modul Philae na pracovisko Európskej vesmírnej agentúry opäť vedecké dáta z kométy 67P/Čurjumov-Gerasimenko.

rubeľ, Rusko, Moskva

Moskva môže hľadať partnerov pre ropu a plyn inde než na Západe

22.11.2014 23:44

Ak sa západné firmy stiahnu z projektov rozvoja ťažby ropy a zemného plynu v Rusku, bude Moskva hľadať nových partnerov.

Ropa, plyn, nafta, benzín

Rusko podľa ministra energetiky nezníži ťažbu ropy

22.11.2014 21:58

Rusko neplánuje zasiahnuť na podporu svetových cien ropy znížením svojej vlastnej ťažby.

OSN

OSN: Valné zhromaždenie prijalo rezolúciu proti detským sobášom

22.11.2014 21:06

OSN sa zhodla na tom, že všetci jej členovia by mali prijať a začať uplatňovať zákony zakazujúce detské sobáše. Každoročne sa týkajú asi 15 miliónov dievčat.

Barack Obama, USA, prezident

Prezident Obama predĺžil vojenskú misiu v Afganistane

22.11.2014 19:05

Americkí vojaci budú môcť útočiť na Taliban v Afganistane aj v roku 2015, čím sa predlžuje ich rola aj po ukončení veľkých vojenských operácií.