Naša planéta pretrpela viac bombardovaní asteroidmi

Prvé formy života na Zemi sa museli vyrovnať s početnejšími dopadmi asteroidov, ako si vedci doteraz mysleli. Na povrch ich dopadlo najmenej sedemdesiat a ich rozmer zodpovedal meteoritu, ktorý zrejme pred 65 miliónmi rokov spôsobil vyhynutie dinosaurov.

asteroid, zem
Život na Zemi sa zrejme musel niekoľkokrát reštartovať, pretože planétu pomerne často bombardovali veľké asteroidy, ktorých náraz spôsobil globálnu apokalypsu.
Autor: SHUTTERSTOCK

Tvrdia to dve štúdie, ktorých závery uverejnilo najnovšie vydanie prestížneho odborného magazínu Nature.

V období pred 3,8 až 1,8 miliardy rokov dopadlo na Zem prinajmenšom sedemdesiat vesmírnych kolosov s priemerom až 40 kilometrov. Nárazy spôsobili globálne katastrofy, ktoré mohli úplne zásadne ovplyvniť život na planéte. Vedci doteraz vychádzali z toho, že fáza intenzívnych dopadov vesmírnych telies, takzvané neskoré veľké bombardovanie, sa skončila už pred 3,8 miliardy rokov – teda pred vznikom života. Teraz sa však ukázalo, že toto bombardovanie Mesiaca a Zeme pokračovalo výrazne dlhšie.

„Niektoré z týchto nárazov boli často väčšie ako ten od chicxulubského asteroidu, ktorý pred 65 miliónmi rokov vyhubil dinosaury,“ vyhlásil Brandon Johnson z americkej univerzity Purdue, autor jednej zo spomínaných dvoch štúdií. Chicxulubský asteroid mal priemer 12 až 15 kilometrov. Novozistené meteority mohli mať priemer až 40 kilometrov.

„Mohli zničiť všetok život na povrchu Zeme,“ povedal Johnson. V tej dobe však existovali prvé formy života väčšinou len vo vode, a preto mohli katastrofu prežiť. Vedci sa z tohto dôvodu domnievajú, že takéto silné vplyvy mohli zásadne zmeniť evolúciu a biosféru.

Stopy po takýchto zrážkach vedci hľadali skúmaním drobných guľôčok z roztavenej horniny, takzvaných sferuliach. Pri dopade meteoritu sa časť zasiahnutej horniny vyparí do atmosféry, kde sa ochladením sformuje do podoby malých guľôčok, ktoré dopadnú späť na povrch. Ak je priemer meteoritu viac ako desať kilometrov, rozšíria sa sferule po celej planéte. Analýzou sferulí s priemerom aj menej ako jeden milimeter usadených vo vrstvách hornín môžu vedci aj bez existencie dopadového krátera určiť vek aj rozsah niekdajšej katastrofy a dokonca aj pôvod asteroidu.

Nefritový králik

Čínske lunárne vozidlo zrejme zničil náraz do kameňa

23.07.2014 15:00

Čínski vedci zverejnili dôvod havárie lunárneho vozidla Nefritový králik, ktoré vlani pristálo na Mesiaci. Zrejme narazilo do kameňa a rozbili sa mu kolesá.

Kométa, Zem, vesmír, obloha

Lovec komét si obzerá svoj cieľ

18.07.2014 10:30

Prvé veľké prekvapenie pripravila kométa 67P/Čurjumov-Gerasimenko sonde Rosetta. Ukázalo sa, že kométa je vlastne dvojkométou.

Vesmírna stanica ISS, nákladná loď Cygnus

Nákladná loď Cygnus dorazila na ISS. Keď doslúži, zhorí

16.07.2014 18:00

Kozmický kamión na orbitálny komplex dopravil takmer 1 500 kilogramov najrôznejšieho nákladu.

rubeľ, Rusko, Moskva

Moskva zvažuje zrušenie dovozu potravín z Ukrajiny

23.07.2014 15:33

Rusko môže zrušiť dovoz všetkých potravín z Ukrajiny pre dohodu, ktorú podpísal Kyjev s Európskou úniou, uviedla to agentúra Ria Novosti.

vykoľajený vlak

V koľajisku v Ružomberku našli mŕtveho muža

23.07.2014 14:55

Privolaný lekár nariadil zdravotno-bezpečnostnú pitvu na zistenie presnej príčiny smrti. Začalo sa trestné stíhanie vo veci prečinu usmrtenia.

Ukrajina, lietadlo

Británia prevzala čierne skrinky z malajzijského lietadla

23.07.2014 14:48

Britské ministerstvo dopravy vydalo vyhlásenie, v ktorom potvrdilo prevzatie oboch letových záznamníkov z malajzijského boeingu zostreleného nad Ukrajinou.

drogy, díler, priekupník

Srbského drogového dílera so slovenským pasom obvinia

23.07.2014 14:30

Dragoslava Kosmajaca vraj zadržali v čiernohorskom stredisku Kotor, po vypočutí prokuratúrou a políciou ho však opäť prepustili.