Naša planéta pretrpela viac bombardovaní asteroidmi

Prvé formy života na Zemi sa museli vyrovnať s početnejšími dopadmi asteroidov, ako si vedci doteraz mysleli. Na povrch ich dopadlo najmenej sedemdesiat a ich rozmer zodpovedal meteoritu, ktorý zrejme pred 65 miliónmi rokov spôsobil vyhynutie dinosaurov.

asteroid, zem
Život na Zemi sa zrejme musel niekoľkokrát reštartovať, pretože planétu pomerne často bombardovali veľké asteroidy, ktorých náraz spôsobil globálnu apokalypsu.
Autor: SHUTTERSTOCK

Tvrdia to dve štúdie, ktorých závery uverejnilo najnovšie vydanie prestížneho odborného magazínu Nature.

V období pred 3,8 až 1,8 miliardy rokov dopadlo na Zem prinajmenšom sedemdesiat vesmírnych kolosov s priemerom až 40 kilometrov. Nárazy spôsobili globálne katastrofy, ktoré mohli úplne zásadne ovplyvniť život na planéte. Vedci doteraz vychádzali z toho, že fáza intenzívnych dopadov vesmírnych telies, takzvané neskoré veľké bombardovanie, sa skončila už pred 3,8 miliardy rokov – teda pred vznikom života. Teraz sa však ukázalo, že toto bombardovanie Mesiaca a Zeme pokračovalo výrazne dlhšie.

„Niektoré z týchto nárazov boli často väčšie ako ten od chicxulubského asteroidu, ktorý pred 65 miliónmi rokov vyhubil dinosaury,“ vyhlásil Brandon Johnson z americkej univerzity Purdue, autor jednej zo spomínaných dvoch štúdií. Chicxulubský asteroid mal priemer 12 až 15 kilometrov. Novozistené meteority mohli mať priemer až 40 kilometrov.

„Mohli zničiť všetok život na povrchu Zeme,“ povedal Johnson. V tej dobe však existovali prvé formy života väčšinou len vo vode, a preto mohli katastrofu prežiť. Vedci sa z tohto dôvodu domnievajú, že takéto silné vplyvy mohli zásadne zmeniť evolúciu a biosféru.

Stopy po takýchto zrážkach vedci hľadali skúmaním drobných guľôčok z roztavenej horniny, takzvaných sferuliach. Pri dopade meteoritu sa časť zasiahnutej horniny vyparí do atmosféry, kde sa ochladením sformuje do podoby malých guľôčok, ktoré dopadnú späť na povrch. Ak je priemer meteoritu viac ako desať kilometrov, rozšíria sa sferule po celej planéte. Analýzou sferulí s priemerom aj menej ako jeden milimeter usadených vo vrstvách hornín môžu vedci aj bez existencie dopadového krátera určiť vek aj rozsah niekdajšej katastrofy a dokonca aj pôvod asteroidu.

Hubblov teleskop

Hubble oslavuje 25 rokov

24.04.2015 10:59

Na obežnej dráhe vo výške 552 kilometrov pred 25 rokmi roztiahol solárne panely azda najznámejší a najslávnejší vesmírny teleskop všetkých čias.

Hayabusa

Japonsko chce do roku 2019 pristáť na Mesiaci

23.04.2015 13:00

Projekt vzbudzuje nádeje na oživenie japonských vesmírnych misií, JAXA však ešte nemá pre vyslanie rakety na Mesiac zabezpečené finančné prostriedky.

galaxia, NASA, hviezdy, obloha, vesmír,

Po prehľadaní stotisíc galaxií mimozemšťanov nenašli

17.04.2015 11:10

My si možno nevieme predstaviť, že by mimozemšťania používali energiu z hviezd na prevádzku svojich počítačov, vesmírne lety, komunikáciu a podobne.

EÚ, Európska únia, vlajka

Kyjev v rámci summitu hostí najvyšších lídrov EÚ

27.04.2015 07:19

Najvyšší predstavitelia Európskej únie a Ukrajiny sa v pondelok stretnú v Kyjeve v rámci v poradí 17. summitu EÚ-Ukrajina.

paradajky, rajčiny, zelenina

Čo jeme? Čerstvá zelenina zo Slovenska je úzky profil

27.04.2015 00:00

Slovensko má jedny z najlepších zeleninárskych pôd na svete. Väčšina zeleniny v supermarketoch však aktuálne pochádza z dovozu.

Vladimir Putin

Putin: Pričlenenie Krymu k Rusku bolo spravodlivé a správné

26.04.2015 21:14

Ruský prezident Vladimir Putin je presvedčený, že minuloročné pričlenenie polostrova Krym k Rusku bolo spravodlivým a správnym činom.

Sýria, Homs, vojaci

Sýrska armáda pri leteckých útokoch zabila najmenej 34 ľudí

26.04.2015 20:21

Sýrska armáda v nedeľu pri leteckých útokoch na mesto Darkúš na severe krajiny zabila najmenej 34 ľudí. Informovala o tom Sýrska organizácia pre ľudské práva.