Naša planéta pretrpela viac bombardovaní asteroidmi

Prvé formy života na Zemi sa museli vyrovnať s početnejšími dopadmi asteroidov, ako si vedci doteraz mysleli. Na povrch ich dopadlo najmenej sedemdesiat a ich rozmer zodpovedal meteoritu, ktorý zrejme pred 65 miliónmi rokov spôsobil vyhynutie dinosaurov.

asteroid, zem
Život na Zemi sa zrejme musel niekoľkokrát reštartovať, pretože planétu pomerne často bombardovali veľké asteroidy, ktorých náraz spôsobil globálnu apokalypsu.
Autor: SHUTTERSTOCK

Tvrdia to dve štúdie, ktorých závery uverejnilo najnovšie vydanie prestížneho odborného magazínu Nature.

V období pred 3,8 až 1,8 miliardy rokov dopadlo na Zem prinajmenšom sedemdesiat vesmírnych kolosov s priemerom až 40 kilometrov. Nárazy spôsobili globálne katastrofy, ktoré mohli úplne zásadne ovplyvniť život na planéte. Vedci doteraz vychádzali z toho, že fáza intenzívnych dopadov vesmírnych telies, takzvané neskoré veľké bombardovanie, sa skončila už pred 3,8 miliardy rokov – teda pred vznikom života. Teraz sa však ukázalo, že toto bombardovanie Mesiaca a Zeme pokračovalo výrazne dlhšie.

„Niektoré z týchto nárazov boli často väčšie ako ten od chicxulubského asteroidu, ktorý pred 65 miliónmi rokov vyhubil dinosaury,“ vyhlásil Brandon Johnson z americkej univerzity Purdue, autor jednej zo spomínaných dvoch štúdií. Chicxulubský asteroid mal priemer 12 až 15 kilometrov. Novozistené meteority mohli mať priemer až 40 kilometrov.

„Mohli zničiť všetok život na povrchu Zeme,“ povedal Johnson. V tej dobe však existovali prvé formy života väčšinou len vo vode, a preto mohli katastrofu prežiť. Vedci sa z tohto dôvodu domnievajú, že takéto silné vplyvy mohli zásadne zmeniť evolúciu a biosféru.

Stopy po takýchto zrážkach vedci hľadali skúmaním drobných guľôčok z roztavenej horniny, takzvaných sferuliach. Pri dopade meteoritu sa časť zasiahnutej horniny vyparí do atmosféry, kde sa ochladením sformuje do podoby malých guľôčok, ktoré dopadnú späť na povrch. Ak je priemer meteoritu viac ako desať kilometrov, rozšíria sa sferule po celej planéte. Analýzou sferulí s priemerom aj menej ako jeden milimeter usadených vo vrstvách hornín môžu vedci aj bez existencie dopadového krátera určiť vek aj rozsah niekdajšej katastrofy a dokonca aj pôvod asteroidu.

Medzinárodná vesmírna stanica, ISS

Roskosmos a NASA zvažujú spoločný projekt na Mesiaci

31.03.2015 11:23

Ruskí vedci sa podľa Roskosmosu chcú zamerať na výskum Mesiaca s pomocou automatických sond umiestnených na jeho obežnej dráhe aj na jeho povrchu.

ISS, Sojuz, raketa, štart

Aký vplyv má na človeka dlhý pobyt vo vesmíre? Zistí to nová posádka na ISS

28.03.2015 17:15

Ruská loď Sojuz TMA-16M s americko-ruskou posádkou po šesťhodinovom lete úspešne zakotvila na Medzinárodnej vesmírnej stanici. Strávi tam až jeden celý rok.

Opportunity, Mars

Opportunity na Marse zvládol maratón

27.03.2015 13:00

Marťanské vozidlo Opportunity americkej vesmírnej agentúry NASA zaznamenalo nový rekord, keď na Marse prešlo dĺžku maratónskeho behu.

Občianske združenie Gotická cesta

01.04.2015 00:11

Občianske združenie sa zameriava na pomoc pri obnove pamiatok v regióne horného Gemera. Venuje sa najmä stredovekým kostolom s nástennými maľbami.

Plyn, energie, vykurovanie, bývanie

Gréci žiadajú od Ruska lacnejší plyn a zmiernenie embarga

31.03.2015 22:48

Grécko požiadalo Moskvu o zníženie ceny za dodávku zemného plynu a vyňatie niektorých gréckych potravín z ruského embarga.

Alexis Tsipras

Grécka vláda nesúhlasí so sankciami voči Rusku

31.03.2015 22:44

Nová grécka vláda pod vedením radikálnej ľavice neschvaľuje sankcie Západu voči Rusku a chcela by posilniť obchodné vzťahy s krajinou.

Spravodlivosť, súd, súdnictvo, kladivko

Vyše 230 dôstojníkov v Turecku zbavili obvinení z plánovania puču

31.03.2015 22:06

Súd v Istanbule zbavil 236 vojenských dôstojníkov obvinení z plánovania štátneho prevratu v roku 2003, keď sa dostala k moci vláda pod vedením prezidenta Recepa Tayyipa Erdogana.