Naša planéta pretrpela viac bombardovaní asteroidmi

Prvé formy života na Zemi sa museli vyrovnať s početnejšími dopadmi asteroidov, ako si vedci doteraz mysleli. Na povrch ich dopadlo najmenej sedemdesiat a ich rozmer zodpovedal meteoritu, ktorý zrejme pred 65 miliónmi rokov spôsobil vyhynutie dinosaurov.

asteroid, zem
Život na Zemi sa zrejme musel niekoľkokrát reštartovať, pretože planétu pomerne často bombardovali veľké asteroidy, ktorých náraz spôsobil globálnu apokalypsu.
Autor: SHUTTERSTOCK

Tvrdia to dve štúdie, ktorých závery uverejnilo najnovšie vydanie prestížneho odborného magazínu Nature.

V období pred 3,8 až 1,8 miliardy rokov dopadlo na Zem prinajmenšom sedemdesiat vesmírnych kolosov s priemerom až 40 kilometrov. Nárazy spôsobili globálne katastrofy, ktoré mohli úplne zásadne ovplyvniť život na planéte. Vedci doteraz vychádzali z toho, že fáza intenzívnych dopadov vesmírnych telies, takzvané neskoré veľké bombardovanie, sa skončila už pred 3,8 miliardy rokov – teda pred vznikom života. Teraz sa však ukázalo, že toto bombardovanie Mesiaca a Zeme pokračovalo výrazne dlhšie.

„Niektoré z týchto nárazov boli často väčšie ako ten od chicxulubského asteroidu, ktorý pred 65 miliónmi rokov vyhubil dinosaury,“ vyhlásil Brandon Johnson z americkej univerzity Purdue, autor jednej zo spomínaných dvoch štúdií. Chicxulubský asteroid mal priemer 12 až 15 kilometrov. Novozistené meteority mohli mať priemer až 40 kilometrov.

„Mohli zničiť všetok život na povrchu Zeme,“ povedal Johnson. V tej dobe však existovali prvé formy života väčšinou len vo vode, a preto mohli katastrofu prežiť. Vedci sa z tohto dôvodu domnievajú, že takéto silné vplyvy mohli zásadne zmeniť evolúciu a biosféru.

Stopy po takýchto zrážkach vedci hľadali skúmaním drobných guľôčok z roztavenej horniny, takzvaných sferuliach. Pri dopade meteoritu sa časť zasiahnutej horniny vyparí do atmosféry, kde sa ochladením sformuje do podoby malých guľôčok, ktoré dopadnú späť na povrch. Ak je priemer meteoritu viac ako desať kilometrov, rozšíria sa sferule po celej planéte. Analýzou sferulí s priemerom aj menej ako jeden milimeter usadených vo vrstvách hornín môžu vedci aj bez existencie dopadového krátera určiť vek aj rozsah niekdajšej katastrofy a dokonca aj pôvod asteroidu.

vesmír, Stardust, hviezdny prach, sonda, kométa

Vedci získali medzihviezdny vesmírny prach

20.08.2014 14:00

Vedci podľa všetkého našli v kozmickom prachu sedem čiastočiek z medzihviezdneho priestoru. Ide tak o vôbec prvé takéto vzorky mimo našej slnečnej sústavy.

21-iss-1x

Kozmonauti vypustili z ISS nanodružicu

20.08.2014 11:30

Ruskí kozmonauti Alexander Skvorcov a Oleg Artemiev umiestnili z Medzinárodnej vesmírnej stanice (ISS) na obežnú dráhu miniatúrnu družicu určenú na zhotovovanie fotografií Zeme.

perzeidy, Španielsko, hviezdy, vesmír,

Perzeidy zatieni supermesiac

12.08.2014 08:35

Perzeidy sú rýchle jasné meteory, do atmosféry Zeme vlietajú rýchlosťou až 59 km/s, a často za sebou zanechávajú stopu.

rubeľ, Rusko, Moskva

Ruská ekonomika klesá, je bližšie k recesii

22.08.2014 23:08

Ruská ekonomika vykázala dva mesiace po sebe medziročný pokles. Uviedlo to v piatok ruské ministerstvo hospodárstva.

Moskva, Rusko, hviezda, Ukrajina, demonštranti, farba, žltá, modrá, hviezda

Ukrajinskú vlajku vyvesil na budovu v Moskve dobrodruh z Kyjeva

22.08.2014 21:43

K vyveseniu ukrajinskej vlajky na jednom z moskovských mrakodrapov sa priznal známy ukrajinský dobrodruh a "spiderman" Hryhorij.

zdravotné sestry

V Rakúsku je už 25-tisíc zdravotníkov

22.08.2014 20:00

Vyššie platy a lepšie pracovné podmienky ťahajú slovenských lekárov a zdravotné sestry do Rakúska.

plyn, energie

Jaceňuk: Ukrajina nedokáže prežiť bez ruského plynu

22.08.2014 19:17

Ukrajina sa nezaobíde bez ruského plynu. Možno bude musieť dovážať tiež uhlie, uviedol ukrajinský premiér Arsenij Jaceňuk.