Let Challengeru sa skončil pred 30 rokmi tragédiou

Iba minútu a štvrť trvala 28. januára 1986 cesta amerického raketoplánu Challenger do vesmíru. Stroj sa potom pred zrakmi miliónov televíznych divákov zmenil na ohnivú guľu, nikto zo siedmich členov posádky neprežil.

challenger, raketoplán
Posledný let raketoplánu Challenger.
Autor:

Až do nehody Columbie v roku 2003 išlo o najhoršie nešťastie, ktoré americký program pilotovaných letov postihlo. Od tragédie Challengeru, ktorú spôsobila porucha na jednom z pomocných motorov, uplynie dnes 30 rokov.

Let STS 51-L mal štartovať už 22. januára, ale bol niekoľkokrát odložený. Ani osudného dňa to nevyzeralo nádejne, nočné mrazy, ktoré pokryli časť odpaľovacej rampy na Myse Canaveral cencúľmi, predstavovali nebezpečenstvo. Napriek tomu nakoniec posádka – veliteľ Francis Scobee, pilot Michael Smith, palubní špecialisti Judith Resniková, Ronald McNair a Allison Onizuka, expert Gregory Jarvis a učiteľka Christa McAuliffeová – do stroja nasadli.

O 11.38 miestneho času sa vesmírny kolos konečne odlepil od zeme. Niekoľko obláčikov sivého dymu, ktoré sa objavili pri pravom pomocnom motore na tuhé palivo, zaniklo vo víre plameňov šľahajúcich z dýz štartujúceho stroja. Manéver prebehol ako obyčajne a všetko sa zdalo v poriadku. Po 73 sekundách letu však mohutná explózia raketoplán roztrhala na kusy. Kabína s posádkou dopadla z výšky asi 14 kilometrov do mora. Ihneď po tragédii sa začalo rozsiahle vyšetrovanie.

Ako možné príčiny odborníci postupne vylúčili sabotáž, poruchu na odpaľovacom zariadení, hlavnej palivovej nádrži aj raketopláne samotnom. V centre záujmu sa ocitla dvojica pomocných rakiet, takzvaných boosterov, ktoré stroju pomáhajú v počiatočnej fáze letu. Za príčinu nešťastia bola označená netesnosť spoja dvoch segmentov pravého boosteru. Analýza trosiek a filmových záberov ukázala, že z boku pomocnej rakety vyšľahol plameň, ktorý poškodil hlavnú nádrž a spôsobil explóziu.

Čítajte viac

Otázkou však zostáva, prečo zodpovední pracovníci americkej NASA jubilejný, desiaty let Challengeru vôbec povolili. O strate pružnosti tesniacich krúžkov v dôsledku nízkych teplôt sa vedelo a ich výrobca na túto skutočnosť upozorňoval.

Zo siedmich obetí tragédie na seba osobitnú pozornosť pútala McAuliffeová. Aby NASA priblížila svoj vesmírny program verejnosti, rozhodla sa ponúknuť cestu do kozmu aj jednému z pedagógov. Do konkurzu sa prihlásilo vyše 11-tisíc záujemcov, z ktorých bola v lete 1984 vybraná práve stredoškolská učiteľka McAuliffeová. Prítomnosť „civilistov“ na palube raketoplánu sa stala senzáciou. Jeho skaza potom pre verejnosť predstavovala o to väčší šok.

© AUTORSKÉ PRÁVA VYHRADENÉ
mars, kolónia

Dobyvatelia Marsu budú môcť siať a žať vlastné plodiny

27.06.2016 12:00

Budúci dobyvatelia Marsu si budú môcť pochutnávať na reďkvičkách, hrášku, pšenici a paradajkách, vypestovaných priamo na červenej planéte.

Družica, vesmír, galileo,

Indická raketa vyniesla do vesmíru rekordných 20 satelitov

22.06.2016 12:34

Indická raketa úspešne vyniesla do vesmíru 20 satelitov, čo je najväčší počet na jednu misiu v dejinách vesmírneho programu tejto ázijskej krajiny.

planéta, vesmír

Najmladšia exoplanéta rozpovie o evolúcii planét

21.06.2016 14:00

Oproti Zemi je to ešte iba batoľa. Kým vek našej planéty je približne 4,5 miliardy rokov, novoobjavená exoplanéta K2-33b nemá viac ako desať miliónov rokov.

Turecko, letisko, útok

Útok na letisku v Istanbule si vyžiadal najmenej 28 mŕtvych

28.06.2016 21:47, aktualizované: 23:35

Najmenej 28 mŕtvych a desiatky zranených si vyžiadal večerný bombový útok dvoch samovražedných atentátnikov na Atatürkovo letisko v Istanbule.

dolár, USA

Briti môžu predbehnúť EÚ, mať s USA vlastnú obchodnú dohodu

28.06.2016 20:00

Republikánsky šéf americkej Snemovne reprezentantov Paul Ryan vyzval, aby USA viedli súbežné rokovania s Európskou úniou a s Britániou o dohode TTIP.

Andrej Hrnčiar, Radoslav Procházka

Bude Brecely novým šéfom Siete?

28.06.2016 20:00

Budúcnosť Radoslava Procházku na čele Siete je neistá. Doteraz neprezradil, či na mimoriadnom sneme v Trnave opäť zabojuje o predsednícku stoličku.

Elektrina

Na veľkej investícii vo Vojanskej elektrárni sa stále pracuje

28.06.2016 19:35

Na investícii spoločnosti Theta Energy Group za 700 miliónov amerických dolárov v areáli tepelnej elektrárne vo Vojanoch sa stále pracuje.