Na Mars letí nová európsko-ruská sonda. Bude hľadať život

Sedemmesačnú cestu na Mars začala nová sonda ExoMars TGO, ktorá bude skúmať, či metán prítomný v atmosfére červenej planéty má geologický pôvod, alebo ho produkujú mikroorganizmy.

misia ExoMars, satelit TGO, Schiaparelli
Trojica členov misie ExoMars. Včera k Marsu odletel satelit TGO s pristávacím modulom Schiaparelli. O dva alebo štyri roky by malo pribudnúť aj robotické vozidlo.
Autor:

Ak všetko pôjde podľa plánu, k sonde ExoMars sa o dva roky pripojí európsko-ruské vozidlo. To by malo hľadať mikroorganizmy pod povrchom Marsu. To by sa k planéte malo dostať v roku 2018 alebo 2020, keď sa opäť otvorí letové okno pre cesty na Mars.

Sondu ExoMars TGO do vesmíru vyniesla z Bajkonuru ruská raketa Proton M a postupne by mala dosiahnuť rýchlosť až 33-tisíc kilometrov za hodinu. Teda, ak všetko pôjde, ako má. Rusko totiž nemá práve brilantné výsledky so svojimi marťanskými misiami. Väčšina z 19 pokusov dostať tam sondu sa skončila neúspechom.

ExoMars by mal po prílete na Mars uvoľniť malý pristávací modul Schiaparelli. Ten je vybavený niekoľkými vedeckými prístrojmi, ale inžinierov najviac zaujíma, ako zvládne prelet atmosférou a pristátie na povrchu. Schiaparelli je vlastne testom technológií, ktoré budú použité pri budúcom pristátí vozidla. To už vyvíjajú v Rusku a vo Veľkej Británii. Predpokladá sa, že Schiaparelli na povrchu planéty bude pracovať maximálne tri dni, kým nevyčerpá zásobu energie.

„Projekt ExoMars patrí pre Európsku vesmírnu agentúru k najväčším výzvam. Štatisticky sú misie na Mars úspešné len z 50 percent. My preto chceme urobiť všetko, čo je v našich silách, aby sme patrili k tej úspešnej polovici,“ povedal Českému rozhlasu riaditeľ Európskeho strediska kozmických operácií Rolf Densing.

Pripomenul, že na Mars je možné lietať iba každé dva roky, čo súvisí s konšteláciou tejto planéty a planéty Zem. Štartovacie okno je navyše iba niekoľkodňové – keby sa nebol pondelňajší štart vydaril, muselo by sa čakať ďalšie dva roky.

Po pristátí modulu Schiaparelli má sonda TGO krúžiť na obežnej dráhe, kde má fungovať približne do roku 2022. Historická misia ExoMars je prvá, ktorá je priamo zameraná na hľadanie stôp života na Marse. Skoršie misie skúmali prítomnosť vody a metánu. Európska vesmírna agentúra (ESA) do projektu investovala 1,3 miliardy eur, ďalšiu miliardu vynaložil Roskosmos.

Štart ruskej rakety Proton M.
Štart ruskej rakety Proton M.
Autor: SITA/AP, Dmitri Lovetsky

V prvej etape bude TGO z obežnej dráhy v atmosfére pátrať po stopách metánu, ktorý môže byť signálom existencie života. Bude tiež zisťovať prípadnú prítomnosť vodíka v povrchu planéty a bude sledovať radiačnú situáciu na obežnej dráhe. Na palube TGO je taktiež umiestnená európska kamera Cassis (Colour and Stereo Surface Imaging System), ktorá má robiť detailné panoramatické snímky povrchu Marsu.

Druhou etapou misie ExoMars bude európske robotické vozidlo, ktoré má byť vyslané k Marsu v roku 2018. Podľa ruskej agentúry TASS však nie je vylúčené, že štart bude o dva roky odložený. Aparát, na ktorého vývoji sa z 80 percent podieľajú ruskí experti, má s pomocou dvojmetrového vrtného modulu pátrať v podloží po stopách života a analyzovať povrch Marsu. Pri jeho pristátí majú byť využité skúsenosti získané tento rok v októbri zostupným modulom Schiaparelli. Získané dáta má robot odosielať na Zem prostredníctvom TGO.

Samotný satelit TGO bude obiehať okolo Marsu vo výške 400 kilometrov a detailne skúmať atmosféru planéty. Stredobodom záujmu je však metán. Predchádzajúce misie potvrdili, že metán sa na Marse skutočne nachádza, aj keď len vo veľmi obmedzenom množstve. No už len to, že tam vôbec je, bolo pre vedcov prekvapením.

Čítajte viac

Predpokladalo sa totiž, že akýkoľvek metán z atmosféry odstráni ultrafialové svetlo. Preto výskumníci predpokladajú, že niečo ho musí produkovať. Podľa jednej teórie metán vzniká pri geologickej aktivite hlboko pod povrchom. Druhá skupina vedcov sa domnieva, že metán je produktom mikroorganizmov, ktoré žijú nie až tak hlboko pod povrchom.

Ak by sa ich podarilo nájsť, bolo by to prvé potvrdenie existencie síce veľmi jednoduchého, no mimozemského života.

© AUTORSKÉ PRÁVA VYHRADENÉ

Súvisiace články:

vesmír, antlantis, cape canaveral, florida

Raketoplány lietali 30 rokov

25.07.2016 14:00

Nad kozmodrómom na floridskom Myse Canaveral ešte nezačalo vychádzať slnko, keď sa pred piatimi rokmi 21. júla 2011 krátko pred šiestou hodinou ráno ozval sonický tresk.

falcon 9, vesmír, raketa, ISS

Na vesmírnu stanicu odštartovala súkromná raketa Dragon

19.07.2016 10:45

Z Mysu Canaveral na Floride odštartovala včera ráno raketa Falcon 9 so zásobovacou loďou Dragon, ktorá dopraví na Medzinárodnú vesmírnu stanicu približne 2 200 kilogramov zásob.

teleskop Parkes

Čínski vedci dokončili najväčší rádioteleskop na svete

04.07.2016 09:43

Čínski vedci umiestnili posledný článok do najväčšieho rádioteleskopu sveta, ktorého prevádzka sa začne v septembri.

putá, väzenie, väzeň, obvinený

Ukrajina: Zadržali expredsedu parlamentnej frakcie Strany regiónov

30.07.2016 12:39

Ukrajinské bezpečnostné zložky zadržali bývalého predsedu parlamentnej frakcie Strany regiónov Oleksandra Jefremova. Oznámil to generálny prokurátor Ukrajiny.

Tayyip Erdogan

Erdogan ohlásil stiahnutie žalôb ohľadne urážok hlavy štátu

30.07.2016 12:31

Turecký prezident Recep Tayyip Erdogan sa rozhodol stiahnuť všetky žaloby voči osobám, ktoré ho údajne urazili.

TomTom - zápchy

Návšteva Putina v Slovinsku komplikuje prejazd dovolenkárov na juh

30.07.2016 12:22

Doprava v sobotu zastala v okolí diaľničného tunela Karavanke spájajúceho rakúsku spolkovú krajinu Korutánsko a Slovinsko.

Poloniny, Mliečna cesta, hviezdy, perzeidy, meteorický roj, padajúce hviezdy

Nočná obloha opeknie, budú padať hviezdy

30.07.2016 12:00

Nočná obloha sa tento víkend premení na zaujímavé divadlo. V noci zo soboty na nedeľu sa ňou preženie meteorický roj s názvom Alfa Kaprikornidy.