Na Mars letí nová európsko-ruská sonda. Bude hľadať život

Sedemmesačnú cestu na Mars začala nová sonda ExoMars TGO, ktorá bude skúmať, či metán prítomný v atmosfére červenej planéty má geologický pôvod, alebo ho produkujú mikroorganizmy.

misia ExoMars, satelit TGO, Schiaparelli
Trojica členov misie ExoMars. Včera k Marsu odletel satelit TGO s pristávacím modulom Schiaparelli. O dva alebo štyri roky by malo pribudnúť aj robotické vozidlo.
Autor:

Ak všetko pôjde podľa plánu, k sonde ExoMars sa o dva roky pripojí európsko-ruské vozidlo. To by malo hľadať mikroorganizmy pod povrchom Marsu. To by sa k planéte malo dostať v roku 2018 alebo 2020, keď sa opäť otvorí letové okno pre cesty na Mars.

Sondu ExoMars TGO do vesmíru vyniesla z Bajkonuru ruská raketa Proton M a postupne by mala dosiahnuť rýchlosť až 33-tisíc kilometrov za hodinu. Teda, ak všetko pôjde, ako má. Rusko totiž nemá práve brilantné výsledky so svojimi marťanskými misiami. Väčšina z 19 pokusov dostať tam sondu sa skončila neúspechom.

ExoMars by mal po prílete na Mars uvoľniť malý pristávací modul Schiaparelli. Ten je vybavený niekoľkými vedeckými prístrojmi, ale inžinierov najviac zaujíma, ako zvládne prelet atmosférou a pristátie na povrchu. Schiaparelli je vlastne testom technológií, ktoré budú použité pri budúcom pristátí vozidla. To už vyvíjajú v Rusku a vo Veľkej Británii. Predpokladá sa, že Schiaparelli na povrchu planéty bude pracovať maximálne tri dni, kým nevyčerpá zásobu energie.

„Projekt ExoMars patrí pre Európsku vesmírnu agentúru k najväčším výzvam. Štatisticky sú misie na Mars úspešné len z 50 percent. My preto chceme urobiť všetko, čo je v našich silách, aby sme patrili k tej úspešnej polovici,“ povedal Českému rozhlasu riaditeľ Európskeho strediska kozmických operácií Rolf Densing.

Pripomenul, že na Mars je možné lietať iba každé dva roky, čo súvisí s konšteláciou tejto planéty a planéty Zem. Štartovacie okno je navyše iba niekoľkodňové – keby sa nebol pondelňajší štart vydaril, muselo by sa čakať ďalšie dva roky.

Po pristátí modulu Schiaparelli má sonda TGO krúžiť na obežnej dráhe, kde má fungovať približne do roku 2022. Historická misia ExoMars je prvá, ktorá je priamo zameraná na hľadanie stôp života na Marse. Skoršie misie skúmali prítomnosť vody a metánu. Európska vesmírna agentúra (ESA) do projektu investovala 1,3 miliardy eur, ďalšiu miliardu vynaložil Roskosmos.

Štart ruskej rakety Proton M.
Štart ruskej rakety Proton M.
Autor: SITA/AP, Dmitri Lovetsky

V prvej etape bude TGO z obežnej dráhy v atmosfére pátrať po stopách metánu, ktorý môže byť signálom existencie života. Bude tiež zisťovať prípadnú prítomnosť vodíka v povrchu planéty a bude sledovať radiačnú situáciu na obežnej dráhe. Na palube TGO je taktiež umiestnená európska kamera Cassis (Colour and Stereo Surface Imaging System), ktorá má robiť detailné panoramatické snímky povrchu Marsu.

Druhou etapou misie ExoMars bude európske robotické vozidlo, ktoré má byť vyslané k Marsu v roku 2018. Podľa ruskej agentúry TASS však nie je vylúčené, že štart bude o dva roky odložený. Aparát, na ktorého vývoji sa z 80 percent podieľajú ruskí experti, má s pomocou dvojmetrového vrtného modulu pátrať v podloží po stopách života a analyzovať povrch Marsu. Pri jeho pristátí majú byť využité skúsenosti získané tento rok v októbri zostupným modulom Schiaparelli. Získané dáta má robot odosielať na Zem prostredníctvom TGO.

Samotný satelit TGO bude obiehať okolo Marsu vo výške 400 kilometrov a detailne skúmať atmosféru planéty. Stredobodom záujmu je však metán. Predchádzajúce misie potvrdili, že metán sa na Marse skutočne nachádza, aj keď len vo veľmi obmedzenom množstve. No už len to, že tam vôbec je, bolo pre vedcov prekvapením.

Čítajte viac

Predpokladalo sa totiž, že akýkoľvek metán z atmosféry odstráni ultrafialové svetlo. Preto výskumníci predpokladajú, že niečo ho musí produkovať. Podľa jednej teórie metán vzniká pri geologickej aktivite hlboko pod povrchom. Druhá skupina vedcov sa domnieva, že metán je produktom mikroorganizmov, ktoré žijú nie až tak hlboko pod povrchom.

Ak by sa ich podarilo nájsť, bolo by to prvé potvrdenie existencie síce veľmi jednoduchého, no mimozemského života.

© AUTORSKÉ PRÁVA VYHRADENÉ

Súvisiace články:

Čína, vesmírna stanica

Čína zrejme stratila kontrolu nad vesmírnou stanicou

22.09.2016 10:00

Čína pravdepodobne stratila kontrolu nad svojou prvou experimentálnou vesmírnou stanicou Tchien-kung 1.

teleskop Gaia, Mliečna cesta

ESA predstavila najpresnejšiu 3D mapu Mliečnej cesty

20.09.2016 14:47

Doteraz najpresnejšiu, trojrozmernú mapu Mliečnej cesty s určením polohy viac ako miliardy hviezd cez víkend v Madride predstavila Európska vesmírna agentúra (ESA).

blue origin, new glenn, rakety

Blue Origin ukázal nové rakety

14.09.2016 11:00

Šéf Amazonu Jeff Bezos vlastní aj vesmírnu spoločnosť Blue Origin, ktorá je priamym konkurentom firmy SpaceX zakladateľa automobilky Tesla Elona Muska.

TOMÁŠ: Reakcia na TB strany SaS

Matka Natálie z Čistého dňa podáva trestné oznámenie na Erika Tomáša

28.09.2016 22:20

Poslanec Národnej rady SR Erik Tomáš (Smer) o stretnutí s matkou Natálie zo zariadenia Čistý deň zavádzal médiá, ako aj ju samotnú.

Pedro Sánchez

Vedenie španielskych socialistov rezignovalo, chce umožniť vládu

28.09.2016 22:09

Skupina členov vedenia španielskej socialistickej strany dnes podala demisiu, aby donútila k odchodu šéfa strany Pedra Sáncheza, a tým pomohla ukončiť deväť mesiacov trvajúci volebný pat v krajine.

Euro, peniaze, bankovky, ekonomika, eurofondy

Berlín poprel, že pripravuje finančnú záchranu Deutsche Bank

28.09.2016 20:52

Nemecká vláda v stredu poprela správy tlače, podľa ktorých chystá finančnú záchranu najväčšej nemeckej bankovej inštitúcie Deutsche Bank.

John Kerry,

USA hrozia Rusku prerušením všetkých stykov ohľadom Sýrie

28.09.2016 18:38

Spojené štáty prerušia všetky vzťahy s Moskvou, ktoré sa týkajú Sýrie, ak ruské a sýrske vzdušné sily neukončia nálety na severosýrske mesto Aleppo.