Na Mars letí nová európsko-ruská sonda. Bude hľadať život

Sedemmesačnú cestu na Mars začala nová sonda ExoMars TGO, ktorá bude skúmať, či metán prítomný v atmosfére červenej planéty má geologický pôvod, alebo ho produkujú mikroorganizmy.

misia ExoMars, satelit TGO, Schiaparelli
Trojica členov misie ExoMars. Včera k Marsu odletel satelit TGO s pristávacím modulom Schiaparelli. O dva alebo štyri roky by malo pribudnúť aj robotické vozidlo.
Autor:

Ak všetko pôjde podľa plánu, k sonde ExoMars sa o dva roky pripojí európsko-ruské vozidlo. To by malo hľadať mikroorganizmy pod povrchom Marsu. To by sa k planéte malo dostať v roku 2018 alebo 2020, keď sa opäť otvorí letové okno pre cesty na Mars.

Sondu ExoMars TGO do vesmíru vyniesla z Bajkonuru ruská raketa Proton M a postupne by mala dosiahnuť rýchlosť až 33-tisíc kilometrov za hodinu. Teda, ak všetko pôjde, ako má. Rusko totiž nemá práve brilantné výsledky so svojimi marťanskými misiami. Väčšina z 19 pokusov dostať tam sondu sa skončila neúspechom.

ExoMars by mal po prílete na Mars uvoľniť malý pristávací modul Schiaparelli. Ten je vybavený niekoľkými vedeckými prístrojmi, ale inžinierov najviac zaujíma, ako zvládne prelet atmosférou a pristátie na povrchu. Schiaparelli je vlastne testom technológií, ktoré budú použité pri budúcom pristátí vozidla. To už vyvíjajú v Rusku a vo Veľkej Británii. Predpokladá sa, že Schiaparelli na povrchu planéty bude pracovať maximálne tri dni, kým nevyčerpá zásobu energie.

„Projekt ExoMars patrí pre Európsku vesmírnu agentúru k najväčším výzvam. Štatisticky sú misie na Mars úspešné len z 50 percent. My preto chceme urobiť všetko, čo je v našich silách, aby sme patrili k tej úspešnej polovici,“ povedal Českému rozhlasu riaditeľ Európskeho strediska kozmických operácií Rolf Densing.

Pripomenul, že na Mars je možné lietať iba každé dva roky, čo súvisí s konšteláciou tejto planéty a planéty Zem. Štartovacie okno je navyše iba niekoľkodňové – keby sa nebol pondelňajší štart vydaril, muselo by sa čakať ďalšie dva roky.

Po pristátí modulu Schiaparelli má sonda TGO krúžiť na obežnej dráhe, kde má fungovať približne do roku 2022. Historická misia ExoMars je prvá, ktorá je priamo zameraná na hľadanie stôp života na Marse. Skoršie misie skúmali prítomnosť vody a metánu. Európska vesmírna agentúra (ESA) do projektu investovala 1,3 miliardy eur, ďalšiu miliardu vynaložil Roskosmos.

Štart ruskej rakety Proton M.
Štart ruskej rakety Proton M.
Autor: SITA/AP, Dmitri Lovetsky

V prvej etape bude TGO z obežnej dráhy v atmosfére pátrať po stopách metánu, ktorý môže byť signálom existencie života. Bude tiež zisťovať prípadnú prítomnosť vodíka v povrchu planéty a bude sledovať radiačnú situáciu na obežnej dráhe. Na palube TGO je taktiež umiestnená európska kamera Cassis (Colour and Stereo Surface Imaging System), ktorá má robiť detailné panoramatické snímky povrchu Marsu.

Druhou etapou misie ExoMars bude európske robotické vozidlo, ktoré má byť vyslané k Marsu v roku 2018. Podľa ruskej agentúry TASS však nie je vylúčené, že štart bude o dva roky odložený. Aparát, na ktorého vývoji sa z 80 percent podieľajú ruskí experti, má s pomocou dvojmetrového vrtného modulu pátrať v podloží po stopách života a analyzovať povrch Marsu. Pri jeho pristátí majú byť využité skúsenosti získané tento rok v októbri zostupným modulom Schiaparelli. Získané dáta má robot odosielať na Zem prostredníctvom TGO.

Samotný satelit TGO bude obiehať okolo Marsu vo výške 400 kilometrov a detailne skúmať atmosféru planéty. Stredobodom záujmu je však metán. Predchádzajúce misie potvrdili, že metán sa na Marse skutočne nachádza, aj keď len vo veľmi obmedzenom množstve. No už len to, že tam vôbec je, bolo pre vedcov prekvapením.

Čítajte viac

Predpokladalo sa totiž, že akýkoľvek metán z atmosféry odstráni ultrafialové svetlo. Preto výskumníci predpokladajú, že niečo ho musí produkovať. Podľa jednej teórie metán vzniká pri geologickej aktivite hlboko pod povrchom. Druhá skupina vedcov sa domnieva, že metán je produktom mikroorganizmov, ktoré žijú nie až tak hlboko pod povrchom.

Ak by sa ich podarilo nájsť, bolo by to prvé potvrdenie existencie síce veľmi jednoduchého, no mimozemského života.

© AUTORSKÉ PRÁVA VYHRADENÉ

Súvisiace články:

Rosetta

Sonda Rosetta zaznamenala zmeny na povrchu kométy 67P

23.03.2017 10:13

Sonda Rosetta Európskej vesmírnej agentúry zmonitorovala počas svojej už ukončenej misie viacero zmien na povrchu kométy 67P/Čurjumov-Gerasimenko.

spln, Mesiac

Čína sa vypraví za vzorkami mesačnej pôdy

22.03.2017 15:00

Lunárna sonda Čchang-e 5 prechádza posledným kolom testov a počíta sa s tým, že od augusta bude pripravená na štart.

dragon, iss, spaceX

Dragon sa vrátil z ISS, ktorú čakajú zmeny

21.03.2017 18:00

Nepilotovaná vesmírna loď Dragon americkej spoločnosti SpaceX pristála v Tichom oceáne po úspešnej ceste na Medzinárodnú vesmírnu stanicu (ISS).

EU, utečenci, migranti

OSN potvrdila, že v KDR nájdené telá patria jej expertom

29.03.2017 11:05

Generálny tajomník OSN Antonio Guterres potvrdil, že telá nájdené v africkej Konžskej demokratickej republike patria dvojici expertov OSN.

Valls, Macron

Francúzsky expremiér Valls podporí vo voľbách Macrona

29.03.2017 10:36

Manuel Valls v prvom kole nadchádzajúcich prezidentských volieb podporí centristu Emmanuela Macrona.

Pakistan, ambasáda, veľbyslanectvo, Karáči, Afganistan

Poľský konzulát na Ukrajine dostal zásah z granátometu

29.03.2017 10:28

Neznáme osoby ostreľovali v noci na stredu generálny konzulát Poľskej republiky v západoukrajinskom meste Luck.

polygala

Agrorezort: Okrasná rastlina môže byť nakazená

29.03.2017 10:20

Aj na Slovensko sa dostali rastliny, ktoré môžu byť nakazené baktériou Xylella fastidiosa. Tá spôsobuje Pierceovu chorobu rastlín.