Zastavenie Golfského prúdu a zmrazenie Európy je reálne

Poslednému ľadovému obdobiu pred 13-tisíc rokmi predchádzalo oteplenie a roztápanie ľadovcov, ktorého svedkami sme aj v súčasnosti. Neskorá ľadová doba nazývaná tiež mladší dryas trvala približne 1400 rokov a v Európe bola počas zimných mesiacov priemerná teplota mínus 25 stupňov Celzia.

ľadovec, Golfský prúd
Ľadovcov ubúda a sú čoraz tenšie a redšie. Vedci upozorňujú, že tento proces môže viesť k ďalšiemu zastaveniu toku Golfského prúdu a následnému prudkému ochladeniu v Európe.
Autor: Shutterstock

Nové zistenia zverejnené v dnešnom vydaní prestížneho vedeckého žurnálu Nature budú zrejme sklamaním pre ľudí, ktorí od globálneho otepľovania očakávajú dlhé letá a stredomorskú klímu. Presný opak totiž môže byť pravda.

Výskumný tím vedený Markom Batemanom z Univerzity v Sheffielde zistil, že postglaciálnemu obdobiu s tuhými mrazmi predchádzala obrovská záplava Arktického oceánu sladkou vodou. Tá pochádzala z ľadovcov zo Severnej Ameriky. Zmiešaním sladkej a morskej vody došlo k vytváraniu veľkého množstva ľadu, ktorý „upchal“ odtok teplého Golfského prúdu a následne ho úplne zastavil.

Golfský prúd má začiatok v teplých vodách Mexického zálivu a toto teplo prináša do Európy. Vďaka tomu je napríklad v Prahe, ktorá leží na 50. rovnobežke, príjemné mierne podnebie, kým na opačnej strane Atlantiku na Labradorskom polostrove panuje chlad.

Celý tento proces odstavenia „kúrenia“ pre Európu prebehol pomerne rýchlo, v priebehu niekoľkých desiatok rokov. Následne pod ľadom skončila veľká časť starého kontinentu. Priemerná ročná teplota v oblasti súčasného Slovenska bola okolo 3 °C.

„Naše zistenia poukazujú na katastrofické geologické udalosti v nedávnej histórii našej planéty a takisto poukazujú na úzke vzájomné prepojenie klimatických systémov Severnej Ameriky a Európy,“ uviedol Bateman, ktorý sa skúmaniu environmentálnych zmien v oblasti Atlantického oceána venuje už dvadsať rokov.

Britský vedec skúmal sedimenty na území delty Mackenzie a objavil ich eróziu na veľmi rozľahlom území a v rôznych nadmorských výškach, čo sa podľa neho dá vysvetliť len masívnymi záplavami z neďalekého jazera Agassiz. To bolo pred 13-tisíc rokmi rozlohou väčšie ako Veľká Británia. Napĺňali ho topiace sa ľadovce až sa pretrhlo podobne, ako sa môže pretrhnúť hrádza.

Aj v súčasnosti sa vynárajú obavy o salinitu morskej vody, keďže satelitné snímky ukazujú, ako sa severná polárna pokrývka v zime stále zmenšuje. Vedci upozorňujú aj na to, že ľadu v okolí severného pólu nie je len čoraz menej, ale je aj tenší a redší.

Tento proces môže viesť k ďalšiemu zastaveniu toku Golfského prúdu a následnému prudkému ochladeniu. „Súčasné klimatické zmeny môžu meniť planetárny systém, ktorý mení odparovanie vody a dažďové zrážky,“ upozorňujú vedci.

Krajiny celého sveta sa vlani v decembri stretli v Kodani, aby sa dohodli, ako zabrániť katastrofickým klimatickým zmenám. Podľa vedcov z Medzivládneho panela pre klimatické zmeny pri OSN je nutné dosiahnuť, aby priemerná teplota nevzrástla o viac ako 2 °C oproti úrovni pred priemyselnou revolúciou.

To znamená, že nesmie stúpnuť o viac ako 1,3 °C oproti súčasnej úrovni. OSN včera informovala, že ku kodanskej dohode sa pripojilo 111 krajín vrátane najväčších producentov skleníkových plynov USA a Číny. Táto dohoda však nie je záväzná a ani neurčuje, ako cieľ spomalenia rastu teploty dosiahnuť.

muchy, hmyz

Môže bývalý partner ovplyvniť podobu potomka?

02.10.2014 09:17

Vedci objavili pri výskume na muchách novú formu negenetického dedenia. Dokázali, že potomok môže niesť znaky matkinho bývalého sexuálneho partnera.

ryby, práca, spracovanie, trh, lov, morské plody, zvieratá, úbytok populácie

Za 40 rokov ubudla polovica zvierat

01.10.2014 09:30

Ľudia spotrebúvajú 1,5-násobok toho, čo Zem dokáže poskytnúť. Dôsledkom je aj ubúdanie cicavcov, vtákov, plazov, obojživelníkov a rýb.

motýľ, hmyz

Ohrození monarchovia majú nádej na rast

26.09.2014 14:00

Populácia ohrozených motýľov monarchov má nádej, že sa po minuloročnom poklese rozrastie. Tento rok skupiny motýľov prilietajú do svojho zimoviska skôr.

Volkswagen Slovakia

Volkswagen je bližšie k cieľu predávať 10 miliónov áut ročne

02.10.2014 09:34

Nemecká automobilka Volkswagen (VW) predala v období medzi januárom a septembrom tohto roka viac ako 7,5 mil. automobilov.

oheň, kozub, kachle, plameň

Továrňou v Bulharsku otriasli explózie, 15 mŕtvych

02.10.2014 09:21

Továrňou na výbušniny a muníciu pri dedine Gorni Lom na severozápade Bulharska otriaslo viacero explózií, ktoré si podľa neoficiálnych odhadov mohli vyžiadať až 15 mŕtvych.

kurča, kura, hydina

Rusi stopli americké kurence, sú pre nich falzifikáty

02.10.2014 09:13

Rusko zastavilo dovoz viac ako 500 ton kuracích stehien zo Spojených štátov.

putá, väzenie, väzeň, obvinený

V Mexiku chytili vplyvného narkobaróna

02.10.2014 09:07

Špeciálne sily mexickej armády zadržali údajného vodcu jedného z drogových kartelov, Héctora Beltrána Leyvu, ktorého skupina terorizovala obyvateľov strednej časti krajiny.