Zastavenie Golfského prúdu a zmrazenie Európy je reálne

Poslednému ľadovému obdobiu pred 13-tisíc rokmi predchádzalo oteplenie a roztápanie ľadovcov, ktorého svedkami sme aj v súčasnosti. Neskorá ľadová doba nazývaná tiež mladší dryas trvala približne 1400 rokov a v Európe bola počas zimných mesiacov priemerná teplota mínus 25 stupňov Celzia.

ľadovec, Golfský prúd
Ľadovcov ubúda a sú čoraz tenšie a redšie. Vedci upozorňujú, že tento proces môže viesť k ďalšiemu zastaveniu toku Golfského prúdu a následnému prudkému ochladeniu v Európe.
Autor: Shutterstock

Nové zistenia zverejnené v dnešnom vydaní prestížneho vedeckého žurnálu Nature budú zrejme sklamaním pre ľudí, ktorí od globálneho otepľovania očakávajú dlhé letá a stredomorskú klímu. Presný opak totiž môže byť pravda.

Výskumný tím vedený Markom Batemanom z Univerzity v Sheffielde zistil, že postglaciálnemu obdobiu s tuhými mrazmi predchádzala obrovská záplava Arktického oceánu sladkou vodou. Tá pochádzala z ľadovcov zo Severnej Ameriky. Zmiešaním sladkej a morskej vody došlo k vytváraniu veľkého množstva ľadu, ktorý „upchal“ odtok teplého Golfského prúdu a následne ho úplne zastavil.

Golfský prúd má začiatok v teplých vodách Mexického zálivu a toto teplo prináša do Európy. Vďaka tomu je napríklad v Prahe, ktorá leží na 50. rovnobežke, príjemné mierne podnebie, kým na opačnej strane Atlantiku na Labradorskom polostrove panuje chlad.

Celý tento proces odstavenia „kúrenia“ pre Európu prebehol pomerne rýchlo, v priebehu niekoľkých desiatok rokov. Následne pod ľadom skončila veľká časť starého kontinentu. Priemerná ročná teplota v oblasti súčasného Slovenska bola okolo 3 °C.

„Naše zistenia poukazujú na katastrofické geologické udalosti v nedávnej histórii našej planéty a takisto poukazujú na úzke vzájomné prepojenie klimatických systémov Severnej Ameriky a Európy,“ uviedol Bateman, ktorý sa skúmaniu environmentálnych zmien v oblasti Atlantického oceána venuje už dvadsať rokov.

Britský vedec skúmal sedimenty na území delty Mackenzie a objavil ich eróziu na veľmi rozľahlom území a v rôznych nadmorských výškach, čo sa podľa neho dá vysvetliť len masívnymi záplavami z neďalekého jazera Agassiz. To bolo pred 13-tisíc rokmi rozlohou väčšie ako Veľká Británia. Napĺňali ho topiace sa ľadovce až sa pretrhlo podobne, ako sa môže pretrhnúť hrádza.

Aj v súčasnosti sa vynárajú obavy o salinitu morskej vody, keďže satelitné snímky ukazujú, ako sa severná polárna pokrývka v zime stále zmenšuje. Vedci upozorňujú aj na to, že ľadu v okolí severného pólu nie je len čoraz menej, ale je aj tenší a redší.

Tento proces môže viesť k ďalšiemu zastaveniu toku Golfského prúdu a následnému prudkému ochladeniu. „Súčasné klimatické zmeny môžu meniť planetárny systém, ktorý mení odparovanie vody a dažďové zrážky,“ upozorňujú vedci.

Krajiny celého sveta sa vlani v decembri stretli v Kodani, aby sa dohodli, ako zabrániť katastrofickým klimatickým zmenám. Podľa vedcov z Medzivládneho panela pre klimatické zmeny pri OSN je nutné dosiahnuť, aby priemerná teplota nevzrástla o viac ako 2 °C oproti úrovni pred priemyselnou revolúciou.

To znamená, že nesmie stúpnuť o viac ako 1,3 °C oproti súčasnej úrovni. OSN včera informovala, že ku kodanskej dohode sa pripojilo 111 krajín vrátane najväčších producentov skleníkových plynov USA a Číny. Táto dohoda však nie je záväzná a ani neurčuje, ako cieľ spomalenia rastu teploty dosiahnuť.

ryba, ryby, rybník, obojživelník, polypterus

Chodiaca ryba predviedla prvé kroky prarýb

28.08.2014 10:00

Pred zhruba 400 miliónmi rokov skupina rýb začala preskúmavať súš a časom sa z nich vyvinuli súčasné obojživelníky, jaštery, vtáky a cicavce.

antarktída, tučniaky, ľadovec, sneh, ľad

V Antarktíde rastie tempo topenia sa ľadovcov

27.08.2014 10:00

Ľadová pokrývka dvoch najväčších ľadom pokrytých území na našej planéte, Grónska a Antarktídy, sa zmenšuje tempom 310 kubických kilometrov za rok.

Neandertálci žijú v nás a nútia nás fajčiť

Neandertálci vymreli skôr, ako sa myslelo

25.08.2014 11:00

Neandertálci v Európe vymreli zrejme pred 39-tisíc rokmi, teda skôr, ako sa doteraz myslelo.

Tripolis, Líbya, ambasáda USA

Milicionári si užívajú veľvyslanectvo USA v Tripolise, skáču 'šípky' do bazéna

31.08.2014 21:27

Milície, ktoré ovládajú líbyjské hlavné mesto, v nedeľu oznámili, že "zabezpečili" americké veľvyslanectvo v Tripolise. USA svoj ​​personál stiahli pred mesiacom z obáv o jeho bezpečnosť.

nitra, dialnica, pribina, doprava

Na R1 pribudli vodiace prahy

31.08.2014 20:30

Na rýchlostnej ceste R1 minulý týždeň pribudli nové vodiace prahy. Šoférom majú zabrániť vojsť do protismeru. Na tejto ceste si od začiatku roka zmýlilo smer jazdy 13 vodičov.

Irak, Kurdi,

Austrália dodá Kurdom zbrane v boji proti islamistom

31.08.2014 20:26

Austrálske vojenské lietadlo čoskoro privezie zbrane a muníciu do kurdského hlavného mesta Arbíl s cieľom pomôcť irackým Kurdom brániť sa proti militantom z Islamského štátu.

Irak, Ninive, al-Kajdá

Samovražedný útočník zabil v irackom Ramádí 37 ľudí

31.08.2014 20:14, aktualizované: 20:32

Samovražedný útočník v nedeľu v centre irackého mesta Ramádí zabil 37 ľudí.