Zastavenie Golfského prúdu a zmrazenie Európy je reálne

Poslednému ľadovému obdobiu pred 13-tisíc rokmi predchádzalo oteplenie a roztápanie ľadovcov, ktorého svedkami sme aj v súčasnosti. Neskorá ľadová doba nazývaná tiež mladší dryas trvala približne 1400 rokov a v Európe bola počas zimných mesiacov priemerná teplota mínus 25 stupňov Celzia.

ľadovec, Golfský prúd
Ľadovcov ubúda a sú čoraz tenšie a redšie. Vedci upozorňujú, že tento proces môže viesť k ďalšiemu zastaveniu toku Golfského prúdu a následnému prudkému ochladeniu v Európe.
Autor: Shutterstock

Nové zistenia zverejnené v dnešnom vydaní prestížneho vedeckého žurnálu Nature budú zrejme sklamaním pre ľudí, ktorí od globálneho otepľovania očakávajú dlhé letá a stredomorskú klímu. Presný opak totiž môže byť pravda.

Výskumný tím vedený Markom Batemanom z Univerzity v Sheffielde zistil, že postglaciálnemu obdobiu s tuhými mrazmi predchádzala obrovská záplava Arktického oceánu sladkou vodou. Tá pochádzala z ľadovcov zo Severnej Ameriky. Zmiešaním sladkej a morskej vody došlo k vytváraniu veľkého množstva ľadu, ktorý „upchal“ odtok teplého Golfského prúdu a následne ho úplne zastavil.

Golfský prúd má začiatok v teplých vodách Mexického zálivu a toto teplo prináša do Európy. Vďaka tomu je napríklad v Prahe, ktorá leží na 50. rovnobežke, príjemné mierne podnebie, kým na opačnej strane Atlantiku na Labradorskom polostrove panuje chlad.

Celý tento proces odstavenia „kúrenia“ pre Európu prebehol pomerne rýchlo, v priebehu niekoľkých desiatok rokov. Následne pod ľadom skončila veľká časť starého kontinentu. Priemerná ročná teplota v oblasti súčasného Slovenska bola okolo 3 °C.

„Naše zistenia poukazujú na katastrofické geologické udalosti v nedávnej histórii našej planéty a takisto poukazujú na úzke vzájomné prepojenie klimatických systémov Severnej Ameriky a Európy,“ uviedol Bateman, ktorý sa skúmaniu environmentálnych zmien v oblasti Atlantického oceána venuje už dvadsať rokov.

Britský vedec skúmal sedimenty na území delty Mackenzie a objavil ich eróziu na veľmi rozľahlom území a v rôznych nadmorských výškach, čo sa podľa neho dá vysvetliť len masívnymi záplavami z neďalekého jazera Agassiz. To bolo pred 13-tisíc rokmi rozlohou väčšie ako Veľká Británia. Napĺňali ho topiace sa ľadovce až sa pretrhlo podobne, ako sa môže pretrhnúť hrádza.

Aj v súčasnosti sa vynárajú obavy o salinitu morskej vody, keďže satelitné snímky ukazujú, ako sa severná polárna pokrývka v zime stále zmenšuje. Vedci upozorňujú aj na to, že ľadu v okolí severného pólu nie je len čoraz menej, ale je aj tenší a redší.

Tento proces môže viesť k ďalšiemu zastaveniu toku Golfského prúdu a následnému prudkému ochladeniu. „Súčasné klimatické zmeny môžu meniť planetárny systém, ktorý mení odparovanie vody a dažďové zrážky,“ upozorňujú vedci.

Krajiny celého sveta sa vlani v decembri stretli v Kodani, aby sa dohodli, ako zabrániť katastrofickým klimatickým zmenám. Podľa vedcov z Medzivládneho panela pre klimatické zmeny pri OSN je nutné dosiahnuť, aby priemerná teplota nevzrástla o viac ako 2 °C oproti úrovni pred priemyselnou revolúciou.

To znamená, že nesmie stúpnuť o viac ako 1,3 °C oproti súčasnej úrovni. OSN včera informovala, že ku kodanskej dohode sa pripojilo 111 krajín vrátane najväčších producentov skleníkových plynov USA a Číny. Táto dohoda však nie je záväzná a ani neurčuje, ako cieľ spomalenia rastu teploty dosiahnuť.

vespa velutina, sršeň ázijský

Priletia aj k nám ázijské sršne?

25.04.2015 07:00

Zabili už šesť ľudí a ničia včelstvá. Nebezpečné ázijské sršne robia problémy na francúzskom vidieku a nie je vylúčené, že sa môžu dostať aj na Slovensko.

vráskavec

Vráskavcom dlhoplutvým môžu znížiť stupeň ochrany

24.04.2015 13:00

Americký Úrad pre administráciu rybárskych oblastí navrhuje zmeniť spôsob ochrany vráskavca dlhoplutvého (Megaptera novaeangliae).

chrobáky

Arktické chrobáky budú informovať o otepľovaní

23.04.2015 10:30

Chrobáky na zmeny klímy reagujú citlivo a vo veľkých počtoch sa premiestňujú za novými náleziskami potravy. Sú preto ideálnymi informátormi o otepľovaní.

Čile, vulkán, Calbuco

Mrak popola z čilskej sopky dorazil do Argentíny

25.04.2015 10:18

Mrak popola z čilskej sopky Calbuco dorazil do hlavného mesta Santiaga de Chile, do susednej Argentíny a do Uruguaja.

Renáta Zmajkovičová

Z Figeľa martýr nebude, tvrdí Zmajkovičová

25.04.2015 10:05

Ako povedala v sobotu pre agentúru SITA, Smer tomuto napomáhať nebude, a preto neodvolal Figeľa z funkcie.

slon, sledovanie

Sledovanie sa neskončí. O koľko slobody prídeme?

25.04.2015 10:00

Skupiny bojovníkov za súkromie v kyberpriestore navrhli vlani plán v podobe Medzinárodných princípov pre aplikáciu ľudských práv pri sledovaní komunikácie.

nepál, zemetrasenie

Nepál zasiahlo zemetrasenie so silou 7,9 stupňa, zomreli 2 ľudia

25.04.2015 08:55, aktualizované: 10:35

Informovala o tom v sobotu americká geologická služba USGS.