Zastavenie Golfského prúdu a zmrazenie Európy je reálne

Poslednému ľadovému obdobiu pred 13-tisíc rokmi predchádzalo oteplenie a roztápanie ľadovcov, ktorého svedkami sme aj v súčasnosti. Neskorá ľadová doba nazývaná tiež mladší dryas trvala približne 1400 rokov a v Európe bola počas zimných mesiacov priemerná teplota mínus 25 stupňov Celzia.

ľadovec, Golfský prúd
Ľadovcov ubúda a sú čoraz tenšie a redšie. Vedci upozorňujú, že tento proces môže viesť k ďalšiemu zastaveniu toku Golfského prúdu a následnému prudkému ochladeniu v Európe.
Autor: Shutterstock

Nové zistenia zverejnené v dnešnom vydaní prestížneho vedeckého žurnálu Nature budú zrejme sklamaním pre ľudí, ktorí od globálneho otepľovania očakávajú dlhé letá a stredomorskú klímu. Presný opak totiž môže byť pravda.

Výskumný tím vedený Markom Batemanom z Univerzity v Sheffielde zistil, že postglaciálnemu obdobiu s tuhými mrazmi predchádzala obrovská záplava Arktického oceánu sladkou vodou. Tá pochádzala z ľadovcov zo Severnej Ameriky. Zmiešaním sladkej a morskej vody došlo k vytváraniu veľkého množstva ľadu, ktorý „upchal“ odtok teplého Golfského prúdu a následne ho úplne zastavil.

Golfský prúd má začiatok v teplých vodách Mexického zálivu a toto teplo prináša do Európy. Vďaka tomu je napríklad v Prahe, ktorá leží na 50. rovnobežke, príjemné mierne podnebie, kým na opačnej strane Atlantiku na Labradorskom polostrove panuje chlad.

Celý tento proces odstavenia „kúrenia“ pre Európu prebehol pomerne rýchlo, v priebehu niekoľkých desiatok rokov. Následne pod ľadom skončila veľká časť starého kontinentu. Priemerná ročná teplota v oblasti súčasného Slovenska bola okolo 3 °C.

„Naše zistenia poukazujú na katastrofické geologické udalosti v nedávnej histórii našej planéty a takisto poukazujú na úzke vzájomné prepojenie klimatických systémov Severnej Ameriky a Európy,“ uviedol Bateman, ktorý sa skúmaniu environmentálnych zmien v oblasti Atlantického oceána venuje už dvadsať rokov.

Britský vedec skúmal sedimenty na území delty Mackenzie a objavil ich eróziu na veľmi rozľahlom území a v rôznych nadmorských výškach, čo sa podľa neho dá vysvetliť len masívnymi záplavami z neďalekého jazera Agassiz. To bolo pred 13-tisíc rokmi rozlohou väčšie ako Veľká Británia. Napĺňali ho topiace sa ľadovce až sa pretrhlo podobne, ako sa môže pretrhnúť hrádza.

Aj v súčasnosti sa vynárajú obavy o salinitu morskej vody, keďže satelitné snímky ukazujú, ako sa severná polárna pokrývka v zime stále zmenšuje. Vedci upozorňujú aj na to, že ľadu v okolí severného pólu nie je len čoraz menej, ale je aj tenší a redší.

Tento proces môže viesť k ďalšiemu zastaveniu toku Golfského prúdu a následnému prudkému ochladeniu. „Súčasné klimatické zmeny môžu meniť planetárny systém, ktorý mení odparovanie vody a dažďové zrážky,“ upozorňujú vedci.

Krajiny celého sveta sa vlani v decembri stretli v Kodani, aby sa dohodli, ako zabrániť katastrofickým klimatickým zmenám. Podľa vedcov z Medzivládneho panela pre klimatické zmeny pri OSN je nutné dosiahnuť, aby priemerná teplota nevzrástla o viac ako 2 °C oproti úrovni pred priemyselnou revolúciou.

To znamená, že nesmie stúpnuť o viac ako 1,3 °C oproti súčasnej úrovni. OSN včera informovala, že ku kodanskej dohode sa pripojilo 111 krajín vrátane najväčších producentov skleníkových plynov USA a Číny. Táto dohoda však nie je záväzná a ani neurčuje, ako cieľ spomalenia rastu teploty dosiahnuť.

delfín

Delfíny začali útočiť na sviňuchy

17.07.2014 16:48

Britskí vedci zaznamenali vo vodách Cardiganského zálivu pri pobreží Walesu zvýšený počet útokov delfínov skákavých na sviňuchy obyčajné.

mamut

Niekoľkomesačné mamuty sa utopili v blate

17.07.2014 16:15

Jednomesačný a dvojmesačný mamut žili v iných oblastiach Sibíri, no spojil ich rovnaký spôsob smrti. Oba mláďatá sa pred 40-tisíc rokmi utopili v blate.

dinosaurus

Štvorkrídlemu dinosaurovi pomáhal pri lete chvost

16.07.2014 16:30

Fosília dinosaura s nezvyčajne dlhým perím by mohla pomôcť vysvetliť, ako sa praveké jaštery naučili lietať.

Pavol Hrušovský

Kandidátom na predsedu NKÚ má byť Hrušovský

22.07.2014 10:56

KDH zrejme v auguste príde s novým kandidátom na predsedu Najvyššieho kontrolného úradu (NKÚ).

Záplavy, storočná voda, Vrátna

Na severe hrozia povodne, vo Vrátnej evakuovali desiatky ľudí

22.07.2014 10:44, aktualizované: 11:01

Slovenský hydrometeorologický ústav (SHMÚ) vydal varovanie prvého stupňa pred povodňami na území severného Slovenska. Platí do približne 18:00.

Gothoom

Novobančania nechcú metalový festival

22.07.2014 10:35

Najväčší metalový festival na Slovensku Gothoom v Novej Bani, ktorý sa bude konať v auguste, narazil na odpor miestnych.

Graf, euro, lupa

MMF vidí budúcnosť nemeckej ekonomiky optimisticky

22.07.2014 09:48

Nemecká ekonomika pokračuje v zotavovaní, pričom ju podporuje domáci dopyt, uviedol Medzinárodný menový fond.