Zastavenie Golfského prúdu a zmrazenie Európy je reálne

Poslednému ľadovému obdobiu pred 13-tisíc rokmi predchádzalo oteplenie a roztápanie ľadovcov, ktorého svedkami sme aj v súčasnosti. Neskorá ľadová doba nazývaná tiež mladší dryas trvala približne 1400 rokov a v Európe bola počas zimných mesiacov priemerná teplota mínus 25 stupňov Celzia.

ľadovec, Golfský prúd
Ľadovcov ubúda a sú čoraz tenšie a redšie. Vedci upozorňujú, že tento proces môže viesť k ďalšiemu zastaveniu toku Golfského prúdu a následnému prudkému ochladeniu v Európe.
Autor: Shutterstock

Nové zistenia zverejnené v dnešnom vydaní prestížneho vedeckého žurnálu Nature budú zrejme sklamaním pre ľudí, ktorí od globálneho otepľovania očakávajú dlhé letá a stredomorskú klímu. Presný opak totiž môže byť pravda.

Výskumný tím vedený Markom Batemanom z Univerzity v Sheffielde zistil, že postglaciálnemu obdobiu s tuhými mrazmi predchádzala obrovská záplava Arktického oceánu sladkou vodou. Tá pochádzala z ľadovcov zo Severnej Ameriky. Zmiešaním sladkej a morskej vody došlo k vytváraniu veľkého množstva ľadu, ktorý „upchal“ odtok teplého Golfského prúdu a následne ho úplne zastavil.

Golfský prúd má začiatok v teplých vodách Mexického zálivu a toto teplo prináša do Európy. Vďaka tomu je napríklad v Prahe, ktorá leží na 50. rovnobežke, príjemné mierne podnebie, kým na opačnej strane Atlantiku na Labradorskom polostrove panuje chlad.

Celý tento proces odstavenia „kúrenia“ pre Európu prebehol pomerne rýchlo, v priebehu niekoľkých desiatok rokov. Následne pod ľadom skončila veľká časť starého kontinentu. Priemerná ročná teplota v oblasti súčasného Slovenska bola okolo 3 °C.

„Naše zistenia poukazujú na katastrofické geologické udalosti v nedávnej histórii našej planéty a takisto poukazujú na úzke vzájomné prepojenie klimatických systémov Severnej Ameriky a Európy,“ uviedol Bateman, ktorý sa skúmaniu environmentálnych zmien v oblasti Atlantického oceána venuje už dvadsať rokov.

Britský vedec skúmal sedimenty na území delty Mackenzie a objavil ich eróziu na veľmi rozľahlom území a v rôznych nadmorských výškach, čo sa podľa neho dá vysvetliť len masívnymi záplavami z neďalekého jazera Agassiz. To bolo pred 13-tisíc rokmi rozlohou väčšie ako Veľká Británia. Napĺňali ho topiace sa ľadovce až sa pretrhlo podobne, ako sa môže pretrhnúť hrádza.

Aj v súčasnosti sa vynárajú obavy o salinitu morskej vody, keďže satelitné snímky ukazujú, ako sa severná polárna pokrývka v zime stále zmenšuje. Vedci upozorňujú aj na to, že ľadu v okolí severného pólu nie je len čoraz menej, ale je aj tenší a redší.

Tento proces môže viesť k ďalšiemu zastaveniu toku Golfského prúdu a následnému prudkému ochladeniu. „Súčasné klimatické zmeny môžu meniť planetárny systém, ktorý mení odparovanie vody a dažďové zrážky,“ upozorňujú vedci.

Krajiny celého sveta sa vlani v decembri stretli v Kodani, aby sa dohodli, ako zabrániť katastrofickým klimatickým zmenám. Podľa vedcov z Medzivládneho panela pre klimatické zmeny pri OSN je nutné dosiahnuť, aby priemerná teplota nevzrástla o viac ako 2 °C oproti úrovni pred priemyselnou revolúciou.

To znamená, že nesmie stúpnuť o viac ako 1,3 °C oproti súčasnej úrovni. OSN včera informovala, že ku kodanskej dohode sa pripojilo 111 krajín vrátane najväčších producentov skleníkových plynov USA a Číny. Táto dohoda však nie je záväzná a ani neurčuje, ako cieľ spomalenia rastu teploty dosiahnuť.

papagáj kráľovský

Zelené papagáje robia úradom na Seychelách ťažkú hlavu

21.10.2014 11:00

Prednedávnom sa úrady začali obávať, aby nevznikol neľútostný konflikt medzi starým obyvateľom - papagájom čiernym, a votrelcom - alexandrom malým.

mačka, mačky, divá mačka

Zdivené mačky ohrozujú austrálsku prírodu

20.10.2014 12:00

Milióny zdivených mačiek domácich ohrozujú rôznorodosť austrálskej fauny. Denne vraj totiž zabijú až 80 miliónov kusov pôvodných zvierat.

antaktída, ľadovce, more, loď

Hladina oceánov stúpla podľa vedcov najviac za 6 000 rokov

17.10.2014 12:00

Americké ministerstvo obrany zároveň zverejnilo správu, podľa ktorej predstavujú zmeny klímy bezprostredné riziko pre bezpečnosť USA.

Lampedusa, Európa, imigranti

Talianom došla trpezlivosť, končia so zachraňovaním migrantov na mori

31.10.2014 22:38

Talianska vláda ohlásila postupné ukončenie vojenskej misie v Stredozemnom mori, ktorej cieľom bolo zachraňovať životy nelegálnych migrantov.

ISIL, Islamský štát, IS, islamisti

OSN: K Islamskému štátu sa pridávajú radikáli z celého sveta

31.10.2014 21:03

Popularita islamistov stúpa. K povstalcom z radikálnej skupiny Islamský štát sa už pridalo vyše 15-tisíc zahraničných bojovníkov z 80 krajín sveta.

SpaceShipTwo, vesmírna loď

Vesmírna loď pre turistov počas testu vybuchla, jeden z pilotov zahynul

31.10.2014 20:42, aktualizované: 22:26

Vesmírna loď SpaceShipTwo mala pri testovacom lete nehodu. Na palube boli dvaja piloti, jeden z nich zahynul, druhý sa katapultoval a utrpel ťažšie zranenia.

Ukrajia, MH17

Holandský tím našiel na Ukrajine ďalšie telá obetí letu MH17

31.10.2014 19:33

Holandský tím zodpovedný za prehľadávanie trosiek lietadla spoločnosti Malaysia Airlines na východe Ukrajiny našiel telá ďalších obetí nešťastia.