Zastavenie Golfského prúdu a zmrazenie Európy je reálne

Poslednému ľadovému obdobiu pred 13-tisíc rokmi predchádzalo oteplenie a roztápanie ľadovcov, ktorého svedkami sme aj v súčasnosti. Neskorá ľadová doba nazývaná tiež mladší dryas trvala približne 1400 rokov a v Európe bola počas zimných mesiacov priemerná teplota mínus 25 stupňov Celzia.

ľadovec, Golfský prúd
Ľadovcov ubúda a sú čoraz tenšie a redšie. Vedci upozorňujú, že tento proces môže viesť k ďalšiemu zastaveniu toku Golfského prúdu a následnému prudkému ochladeniu v Európe.
Autor: Shutterstock

Nové zistenia zverejnené v dnešnom vydaní prestížneho vedeckého žurnálu Nature budú zrejme sklamaním pre ľudí, ktorí od globálneho otepľovania očakávajú dlhé letá a stredomorskú klímu. Presný opak totiž môže byť pravda.

Výskumný tím vedený Markom Batemanom z Univerzity v Sheffielde zistil, že postglaciálnemu obdobiu s tuhými mrazmi predchádzala obrovská záplava Arktického oceánu sladkou vodou. Tá pochádzala z ľadovcov zo Severnej Ameriky. Zmiešaním sladkej a morskej vody došlo k vytváraniu veľkého množstva ľadu, ktorý „upchal“ odtok teplého Golfského prúdu a následne ho úplne zastavil.

Golfský prúd má začiatok v teplých vodách Mexického zálivu a toto teplo prináša do Európy. Vďaka tomu je napríklad v Prahe, ktorá leží na 50. rovnobežke, príjemné mierne podnebie, kým na opačnej strane Atlantiku na Labradorskom polostrove panuje chlad.

Celý tento proces odstavenia „kúrenia“ pre Európu prebehol pomerne rýchlo, v priebehu niekoľkých desiatok rokov. Následne pod ľadom skončila veľká časť starého kontinentu. Priemerná ročná teplota v oblasti súčasného Slovenska bola okolo 3 °C.

„Naše zistenia poukazujú na katastrofické geologické udalosti v nedávnej histórii našej planéty a takisto poukazujú na úzke vzájomné prepojenie klimatických systémov Severnej Ameriky a Európy,“ uviedol Bateman, ktorý sa skúmaniu environmentálnych zmien v oblasti Atlantického oceána venuje už dvadsať rokov.

Britský vedec skúmal sedimenty na území delty Mackenzie a objavil ich eróziu na veľmi rozľahlom území a v rôznych nadmorských výškach, čo sa podľa neho dá vysvetliť len masívnymi záplavami z neďalekého jazera Agassiz. To bolo pred 13-tisíc rokmi rozlohou väčšie ako Veľká Británia. Napĺňali ho topiace sa ľadovce až sa pretrhlo podobne, ako sa môže pretrhnúť hrádza.

Aj v súčasnosti sa vynárajú obavy o salinitu morskej vody, keďže satelitné snímky ukazujú, ako sa severná polárna pokrývka v zime stále zmenšuje. Vedci upozorňujú aj na to, že ľadu v okolí severného pólu nie je len čoraz menej, ale je aj tenší a redší.

Tento proces môže viesť k ďalšiemu zastaveniu toku Golfského prúdu a následnému prudkému ochladeniu. „Súčasné klimatické zmeny môžu meniť planetárny systém, ktorý mení odparovanie vody a dažďové zrážky,“ upozorňujú vedci.

Krajiny celého sveta sa vlani v decembri stretli v Kodani, aby sa dohodli, ako zabrániť katastrofickým klimatickým zmenám. Podľa vedcov z Medzivládneho panela pre klimatické zmeny pri OSN je nutné dosiahnuť, aby priemerná teplota nevzrástla o viac ako 2 °C oproti úrovni pred priemyselnou revolúciou.

To znamená, že nesmie stúpnuť o viac ako 1,3 °C oproti súčasnej úrovni. OSN včera informovala, že ku kodanskej dohode sa pripojilo 111 krajín vrátane najväčších producentov skleníkových plynov USA a Číny. Táto dohoda však nie je záväzná a ani neurčuje, ako cieľ spomalenia rastu teploty dosiahnuť.

Urýchľovač, CERN

CERN našiel dve nové častice

20.11.2014 11:41

Urýchľovač LHC v CERN-e síce momentálne stojí, no analýza starších dát priniesla objav dvoch nových častíc.

tuniak, tuniaky, more, ohrozený druh,

Tuniaky sa dostali na pokraj vyhynutia

19.11.2014 11:35

Tichomorskému tuniakovi modroplutvému, ktorý sa bežne používa ako surovina na japonské pokrmy sašimi a suši, hrozí vyhubenie.

uškatec antarktický

Uškatce na Marionovom ostrove sexuálne zneužívajú tučniaky

18.11.2014 17:14

Vedci zdokumentovali tri nové prípady, keď sa mladé samce uškatcov antarktických pokúsili o pohlavný styk s tučniakmi patagónskymi.

rubeľ, Rusko, Moskva

Moskva môže hľadať partnerov pre ropu a plyn inde než na Západe

22.11.2014 23:44

Ak sa západné firmy stiahnu z projektov rozvoja ťažby ropy a zemného plynu v Rusku, bude Moskva hľadať nových partnerov.

Ropa, plyn, nafta, benzín

Rusko podľa ministra energetiky nezníži ťažbu ropy

22.11.2014 21:58

Rusko neplánuje zasiahnuť na podporu svetových cien ropy znížením svojej vlastnej ťažby.

OSN

OSN: Valné zhromaždenie prijalo rezolúciu proti detským sobášom

22.11.2014 21:06

OSN sa zhodla na tom, že všetci jej členovia by mali prijať a začať uplatňovať zákony zakazujúce detské sobáše. Každoročne sa týkajú asi 15 miliónov dievčat.

Barack Obama, USA, prezident

Prezident Obama predĺžil vojenskú misiu v Afganistane

22.11.2014 19:05

Americkí vojaci budú môcť útočiť na Taliban v Afganistane aj v roku 2015, čím sa predlžuje ich rola aj po ukončení veľkých vojenských operácií.