Niektoré dinosaury vymreli už pred dopadom meteoritu

Populácia niektorých dinosaurov vymierala už 12 miliónov rokov pred dopadom asteroidu pred 65 miliónmi rokov.

dinosaurus
Hadrosaurus mal ťažký život aj v čase vrcholného obdobia dinosaurov a zrejme by vyhynul, aj keby nedošlo ku katastrofickej zrážke Zeme s asteroidom.
Autor: wikimedia

Meteorit nebol teda hlavným faktorom vymiznutia dinosaurov z planéty. Podľa vedcov je pravdepodobné, že aj keby asteroid na Zem nedopadol, niektoré dinosaury by tak či tak vyhynuli.

V spomínanom období pred dopadom nebeského telesa, naopak, však niektoré dinosaurie populácie boli stále rovnako početné alebo dokonca rástli. K tým patril napríklad Tyrannosaurus rex, tvrdí vedúci štúdie Stephen Brusatt z Múzea prírodných vied v New Yorku. Výsledky výskumu jeho tímu zverejnilo posledné číslo časopisu Nature Communications.

Všeobecne sa predpokladá, že dinosaury vyhynuli koncom obdobia kriedy pred 65 miliónmi rokov. K príčinám patrila rozsiahla sopečná činnosť a dopad veľkého asteroidu. Meteorit, ktorý mal priemer okolo desať kilometrov, pri dopade vytvoril obrovský kráter v oblasti Yucatánského polostrova.

Napriek intenzívnemu bádaniu, ktoré trvá už tri desiatky rokov, stále nie je úplne isté, či tieto prírodné udalosti boli dôvodom vyhynutia dinosaurov, alebo či tieto živočíchy začínali miznúť skôr.

Brusattov tím analyzoval fosílie siedmich podskupín veľkých dinosaurov, ktoré žili koncom posledného obdobia kriedy. Vzali do úvahy rôznorodosť anatómie i tiel týchto zvierat, a to z hľadiska globálneho a aj regionálneho. Získané výsledky ukazujú, že populácia veľkých bylinožravých dinosaurov sa začalia zmenšovať už predtým. Medzi nimi bol napríklad hadrosaurus, ktorého zobák sa podobal kačaciemu, alebo ceratopsidné dinosaury s rohmi pripomínajúcimi dnešné nosorožce.

Naopak, niektoré mäsožravé jaštery ako Tyrannosaurus alebo Troodon Formozus a bylinožravce strednej veľkosti túto tendenciu nemali. Ich populácia sa v tomto období držala na rovnakej úrovni alebo dokonca rástla. Vedci dospeli k záveru, že krieda nebola stabilným obdobím náhle prerušeným dopadom asteroidu. Naopak, je podľa nich pravdepodobné, že niektoré druhy dinosaurov by neprežili, aj keby asteroid na Zemi nedopadol. Obdobie kriedy bolo jednoducho veľmi zložité a nálezy rôznorodých zvierat odrážajú veľkú biodiverzitu tohto dávneho obdobia.

vespa velutina, sršeň ázijský

Priletia aj k nám ázijské sršne?

25.04.2015 07:00

Zabili už šesť ľudí a ničia včelstvá. Nebezpečné ázijské sršne robia problémy na francúzskom vidieku a nie je vylúčené, že sa môžu dostať aj na Slovensko.

vráskavec

Vráskavcom dlhoplutvým môžu znížiť stupeň ochrany

24.04.2015 13:00

Americký Úrad pre administráciu rybárskych oblastí navrhuje zmeniť spôsob ochrany vráskavca dlhoplutvého (Megaptera novaeangliae).

chrobáky

Arktické chrobáky budú informovať o otepľovaní

23.04.2015 10:30

Chrobáky na zmeny klímy reagujú citlivo a vo veľkých počtoch sa premiestňujú za novými náleziskami potravy. Sú preto ideálnymi informátormi o otepľovaní.

Cenobyl

Svet si pripomína 29. výročie havárie v elektrárni Černobyľ

26.04.2015 17:18

Ukrajina si v nedeľu pripomína 29. výročie havárie v jadrovej elektrárni Černobyľ, najväčšej svojho druhu v dejinách ľudstva.

nepál, zemetrasenie, trosky, tábor

Vedeli sme, že sú to preteky s časom, tvrdia vedci o zemetrasení v Nepále

26.04.2015 16:54

V Káthmandu sa pred týždňom konala za účasti svetových seizmológov konferencia, ktorej cieľom bolo zistiť ako pripraviť Nepál na hroziace zemetrasenie.

noční vlci, rusko

Nemecko neumožní vstup lídrov Nočných vlkov do krajiny

26.04.2015 16:10, aktualizované: 16:16

Nemecká vláda neumožní niektorých ruským motorkárom z prokremeľského klubu Noční vlci prejazd Nemeckom.

Dzurinda, Irak, vojna, Bush

Dzurinda: S radosťou som prijal ponuku Porošenka

26.04.2015 15:51

Mám pocit, že môžem čo-to ponúknuť Ukrajine, povedal to v rozhovore pre ukrajinský televízny kanál Hromadskoe TV slovenský expremiér Mikuláš Dzurinda.