Niektoré dinosaury vymreli už pred dopadom meteoritu

Populácia niektorých dinosaurov vymierala už 12 miliónov rokov pred dopadom asteroidu pred 65 miliónmi rokov.

dinosaurus
Hadrosaurus mal ťažký život aj v čase vrcholného obdobia dinosaurov a zrejme by vyhynul, aj keby nedošlo ku katastrofickej zrážke Zeme s asteroidom.
Autor: wikimedia

Meteorit nebol teda hlavným faktorom vymiznutia dinosaurov z planéty. Podľa vedcov je pravdepodobné, že aj keby asteroid na Zem nedopadol, niektoré dinosaury by tak či tak vyhynuli.

V spomínanom období pred dopadom nebeského telesa, naopak, však niektoré dinosaurie populácie boli stále rovnako početné alebo dokonca rástli. K tým patril napríklad Tyrannosaurus rex, tvrdí vedúci štúdie Stephen Brusatt z Múzea prírodných vied v New Yorku. Výsledky výskumu jeho tímu zverejnilo posledné číslo časopisu Nature Communications.

Všeobecne sa predpokladá, že dinosaury vyhynuli koncom obdobia kriedy pred 65 miliónmi rokov. K príčinám patrila rozsiahla sopečná činnosť a dopad veľkého asteroidu. Meteorit, ktorý mal priemer okolo desať kilometrov, pri dopade vytvoril obrovský kráter v oblasti Yucatánského polostrova.

Napriek intenzívnemu bádaniu, ktoré trvá už tri desiatky rokov, stále nie je úplne isté, či tieto prírodné udalosti boli dôvodom vyhynutia dinosaurov, alebo či tieto živočíchy začínali miznúť skôr.

Brusattov tím analyzoval fosílie siedmich podskupín veľkých dinosaurov, ktoré žili koncom posledného obdobia kriedy. Vzali do úvahy rôznorodosť anatómie i tiel týchto zvierat, a to z hľadiska globálneho a aj regionálneho. Získané výsledky ukazujú, že populácia veľkých bylinožravých dinosaurov sa začalia zmenšovať už predtým. Medzi nimi bol napríklad hadrosaurus, ktorého zobák sa podobal kačaciemu, alebo ceratopsidné dinosaury s rohmi pripomínajúcimi dnešné nosorožce.

Naopak, niektoré mäsožravé jaštery ako Tyrannosaurus alebo Troodon Formozus a bylinožravce strednej veľkosti túto tendenciu nemali. Ich populácia sa v tomto období držala na rovnakej úrovni alebo dokonca rástla. Vedci dospeli k záveru, že krieda nebola stabilným obdobím náhle prerušeným dopadom asteroidu. Naopak, je podľa nich pravdepodobné, že niektoré druhy dinosaurov by neprežili, aj keby asteroid na Zemi nedopadol. Obdobie kriedy bolo jednoducho veľmi zložité a nálezy rôznorodých zvierat odrážajú veľkú biodiverzitu tohto dávneho obdobia.

Urýchľovač, CERN

CERN našiel dve nové častice

20.11.2014 11:41

Urýchľovač LHC v CERN-e síce momentálne stojí, no analýza starších dát priniesla objav dvoch nových častíc.

tuniak, tuniaky, more, ohrozený druh,

Tuniaky sa dostali na pokraj vyhynutia

19.11.2014 11:35

Tichomorskému tuniakovi modroplutvému, ktorý sa bežne používa ako surovina na japonské pokrmy sašimi a suši, hrozí vyhubenie.

uškatec antarktický

Uškatce na Marionovom ostrove sexuálne zneužívajú tučniaky

18.11.2014 17:14

Vedci zdokumentovali tri nové prípady, keď sa mladé samce uškatcov antarktických pokúsili o pohlavný styk s tučniakmi patagónskymi.

Islamský štát, Irak

Extrémisti z Islamského štátu útočia na vládny komplex v Ramádí

21.11.2014 22:02

Povstalci z extrémistickej skupiny Islamský štát zaútočili na vládny komplex v irackom meste Ramádí v snahe získať plnú kontrolu nad mestom.

Joe Biden, Petro Porošenko

Biden sľúbil Ukrajine podporu USA, no nie zbrane

21.11.2014 21:37

Americký viceprezident Joe Biden odsúdil konanie Ruska na východe Ukrajiny ako neprijateľné a Moskvu vyzval, aby stiahla svojich vojakov z Ukrajiny.

Štátny ústav na kontrolu liečív

Pochybné testy. Na pacientovi skúšali liek bez súhlasu

21.11.2014 20:00

Testovanie, ktoré môže hraničiť s trestným činom. Na 79-ročnom pacientovi, ktorý bol zbavený svojprávnosti, testovali v lučeneckej nemocnici liek na srdce.

Bratislava, Vianočné trhy

V Bratislave sa rozsvietením stromčeka začali Vianočné trhy

21.11.2014 19:05

Rozsvietením vianočného stromčeka sa na Hlavnom námestí v Bratislave začali tradičné Vianočné trhy.