T-rex ovládol súš vďaka mozgu

Najprv chytrý mozog, až potom veľké svaly. Platí to aj pre ikonického predátora Tyrannosaura rex, ktorý vládol súši pred 80 miliónmi rokov.

T-rex, tyrannosaurus rex, Timurlengia euotica, dinosaurus
Timurlengia euotica vyplnil medzeru vo vývoji tyrannosaurov, ktoré predtým, ako narástli do obrích rozmerov, najprv získali vyvinutejší mozog.
Autor:

Dosiaľ však nebolo presne známe, ako sa tento vrcholový predátor vyvinul, lebo chýbajú fosílie, ktoré by jeho evolúciu objasnili. Teraz sa však podarilo nájsť kusy lebky dinosaura, ktorý bol menší ako T-rex. Vedci sú však presvedčení, že tento nález je dôkazom toho, že predátorom sa najprv vyvinul väčší mozog a až potom silná, muskulárna postava.

Prvé jedince z rodiny tyrannosaurov pochádzajú ešte z doby pred 170 miliónmi rokov. Oddelili sa od vetvy operených predátorov, z ktorých sa neskôr vyvinuli vtáky. Žili však v tieni väčších lovcov ako boli allosaury a spinosaury. Skutoční draví obri sa z nich stali až počas 20 miliónov rokov, z ktorých dosiaľ chýbali fosílie.

Túto medzeru vyplnil menší dravec Timurlengia euotica, ktorý žil pred 90 miliónmi rokov a podľa vedcov priniesol dostatok informácií o tom, ako sa z Tyrannosaura rex stal dominantný vrcholový predátor. O tomto náleze sa začalo hovoriť už pred dvomi rokmi, keď Alexander Averianov z Ruského zoologického ústavu ukázal kúsky lebky kolegovi Stephenovi Brusattemu z Edinburghskej univerzity. Tieto fosílie ruský vedec našiel na území dnešného Uzbekistanu.

„Skúmal som veľa tyrannosaurov a mnoho lebiek a po chvíli som si uvedomil, že sa pozerám na pozostatky tyrannosaura,“ povedal Brusatte. Ďalším výskum sa potvrdilo, že ide o doteraz nepoznaný druh. Zaujímavejšie však bolo, že na veľkosť tela podobnú medveďovi mal Timurlengia euotica dobre vyvinutý mozog. V strednom uchu sa mu vyvinuli štruktúry, ktoré mu pomáhali pri udržiavaní rovnováhy a schopnosti počuť zvuky s nízkou frekvenciou. Podľa vedcov sa práve vďaka tomu mohlo z 200-kilogramového Timerlenga euotica počas miliónov rokov vyvinúť päťtonové monštrum Tyrannosaurus rex. Britsko-ruský výskumný tím o tom informoval v žurnále Proceedings, ktorý vydáva americká Národná akadémia vied.

Nález lebky menšieho predchodcu T-rexa však podľa niektorých vedcov úplne nevysvetľuje, ako sa tento tvor dostal až na vrchol. Tvrdia, že za nejakých zatiaľ neobjasnených okolností museli zmiznúť ostatní veľkí predátori a uvoľniť tyrannosaurom miesto. „Vyzerá to tak, že allosaury vymizli a tyrannousary sa chopili šance,“ povedal Brusatte.

„Je to zaujímavý nález,“ uviedol k tomu Thomas Holtz z Univerzity v Marylande. Podotkol však, že pozostatky Timurlengia euotica sú len čiastočné a nič nehovoria o ďalších detailoch stavby jeho tela – napríklad aké mal dlhé končatiny. Preto dúfa, že sa podarí nájsť ešte ďalšie fosílie. Poukázal pritom na skutočnosť, že za posledných pätnásť rokov sa vďaka novým nálezom podarilo zdvojnásobiť počet známych druhov tyrannosaurov.

Čítajte viac o dinosauroch

© AUTORSKÉ PRÁVA VYHRADENÉ

Súvisiace články:

komáre, hmyz, malária,

V boji proti malárii by mohli pomôcť kurčatá

25.07.2016 12:00

Komáre prenášajúce maláriu sa snažia vyhnúť pachu živých kurčiat. Podľa novej vedeckej štúdie by sa to dalo využiť pri príprave účinného repelentu.

psy, klonovanie, klony

Kórejská firma sľubuje klonovanie domácich maznáčikov

19.07.2016 15:00

Nechať pobehovať svojich domácich miláčikov po oplotenom trávniku v západnej časti Soulu za 100-tisíc dolárov nie je práve lacný špás. Ich majitelia však aspoň presne vedia, čo za to získajú.

Antarktída, sneh, lad, zima

Ozónová diera nad Antarktídou sa po rokoch začína zaceľovať

08.07.2016 14:00

Ozónová diera nad Antarktídou sa po rokoch zväčšovania zrejme začína zaceľovať. Vyplýva to z výskumu poprednej odborníčky na túto problematiku Susan Solomonovej.

Pápež František

Pápež sa stretol s účastníkmi Svetových dní mládeže

28.07.2016 22:28

Pápeža s nadšením vítali státisíce účastníkov podujatia vrátane niekoľkých tisícov Slovákov, ktorých neodradilo ani daždivé počasie.

Theresa Mayová, Beata Szydlova

Britská premiérka: Poliaci sú v našej krajine vítaní

28.07.2016 21:58

Poliaci žijúci v Británii sú v krajine vítaní napriek množiacim sa správam o útokoch proti nim po výsledkoch júnového referenda o odchode krajiny z Európskej únie.

Mogadišu, výbuch

Ukrajina: Výbuch v testovacom muničnom zariadení zabil 3 ľudí

28.07.2016 21:50

Traja ľudia prišli popoludní o život a ďalší dvaja utrpeli zranenia pri výbuchu, ku ktorému došlo na testovacej stanici zbrojárskeho koncernu Ukroboronprom.

Irak

Sýrsky Front an-Nusra sa odštiepil od al-Kajdy

28.07.2016 20:15

Sýrska džihádistická skupina Front an-Nusra ohlásila odtrhnutie sa od teroristickej siete al-Kajdá. Jej nový názov bude Džabhat Fath aš-Šám (Front za dobytie Sýrie).