T-rex ovládol súš vďaka mozgu

Najprv chytrý mozog, až potom veľké svaly. Platí to aj pre ikonického predátora Tyrannosaura rex, ktorý vládol súši pred 80 miliónmi rokov.

T-rex, tyrannosaurus rex, Timurlengia euotica, dinosaurus
Timurlengia euotica vyplnil medzeru vo vývoji tyrannosaurov, ktoré predtým, ako narástli do obrích rozmerov, najprv získali vyvinutejší mozog.
Autor:

Dosiaľ však nebolo presne známe, ako sa tento vrcholový predátor vyvinul, lebo chýbajú fosílie, ktoré by jeho evolúciu objasnili. Teraz sa však podarilo nájsť kusy lebky dinosaura, ktorý bol menší ako T-rex. Vedci sú však presvedčení, že tento nález je dôkazom toho, že predátorom sa najprv vyvinul väčší mozog a až potom silná, muskulárna postava.

Prvé jedince z rodiny tyrannosaurov pochádzajú ešte z doby pred 170 miliónmi rokov. Oddelili sa od vetvy operených predátorov, z ktorých sa neskôr vyvinuli vtáky. Žili však v tieni väčších lovcov ako boli allosaury a spinosaury. Skutoční draví obri sa z nich stali až počas 20 miliónov rokov, z ktorých dosiaľ chýbali fosílie.

Túto medzeru vyplnil menší dravec Timurlengia euotica, ktorý žil pred 90 miliónmi rokov a podľa vedcov priniesol dostatok informácií o tom, ako sa z Tyrannosaura rex stal dominantný vrcholový predátor. O tomto náleze sa začalo hovoriť už pred dvomi rokmi, keď Alexander Averianov z Ruského zoologického ústavu ukázal kúsky lebky kolegovi Stephenovi Brusattemu z Edinburghskej univerzity. Tieto fosílie ruský vedec našiel na území dnešného Uzbekistanu.

„Skúmal som veľa tyrannosaurov a mnoho lebiek a po chvíli som si uvedomil, že sa pozerám na pozostatky tyrannosaura,“ povedal Brusatte. Ďalším výskum sa potvrdilo, že ide o doteraz nepoznaný druh. Zaujímavejšie však bolo, že na veľkosť tela podobnú medveďovi mal Timurlengia euotica dobre vyvinutý mozog. V strednom uchu sa mu vyvinuli štruktúry, ktoré mu pomáhali pri udržiavaní rovnováhy a schopnosti počuť zvuky s nízkou frekvenciou. Podľa vedcov sa práve vďaka tomu mohlo z 200-kilogramového Timerlenga euotica počas miliónov rokov vyvinúť päťtonové monštrum Tyrannosaurus rex. Britsko-ruský výskumný tím o tom informoval v žurnále Proceedings, ktorý vydáva americká Národná akadémia vied.

Nález lebky menšieho predchodcu T-rexa však podľa niektorých vedcov úplne nevysvetľuje, ako sa tento tvor dostal až na vrchol. Tvrdia, že za nejakých zatiaľ neobjasnených okolností museli zmiznúť ostatní veľkí predátori a uvoľniť tyrannosaurom miesto. „Vyzerá to tak, že allosaury vymizli a tyrannousary sa chopili šance,“ povedal Brusatte.

„Je to zaujímavý nález,“ uviedol k tomu Thomas Holtz z Univerzity v Marylande. Podotkol však, že pozostatky Timurlengia euotica sú len čiastočné a nič nehovoria o ďalších detailoch stavby jeho tela – napríklad aké mal dlhé končatiny. Preto dúfa, že sa podarí nájsť ešte ďalšie fosílie. Poukázal pritom na skutočnosť, že za posledných pätnásť rokov sa vďaka novým nálezom podarilo zdvojnásobiť počet známych druhov tyrannosaurov.

Čítajte viac o dinosauroch

© AUTORSKÉ PRÁVA VYHRADENÉ

Súvisiace články:

ľadovec, ľad, masa, totten

Vedci očakávajú rozsiahly rozpad ľadovcov v Antarktíde

19.05.2016 14:00

Súčasné postupovanie klimatických zmien zrejme spustí narúšanie obrovského antarktického ľadovca, čo nakoniec prispeje k rastu hladiny oceánov a morí až o dva metre.

Dicerorhinus sumatrensis, nosorožec sumatriansky, Way Kambas, Lampung, Sumatra

Narodilo sa mláďa nosorožca sumatrianskeho

17.05.2016 09:18

V Národnom parku Way Kambas sa rozšírila populácia ohrozeného druhu, ktorý tvorí menej ako sto jedincov.

ostrovy, oceán

Rast hladiny oceánu začal potápať Šalamúnove ostrovy

16.05.2016 15:00

V juhozápadnom Tichomorí zmizlo alebo bolo eróziou poškodených najmenej 11 ostrovov.

Kiska, Dubovcová

Kiska: Štát dlhodobo zlyháva, následkom čoho rastie extrémizmus

26.05.2016 16:11

Verejná ochrankyňa práv Jana Dubovcová podľa prezidenta Andreja Kisku dlhodobo upozorňuje na to, že náš štát zlyháva.

Idomeni, utečenci

Grécke úrady dokončili evakuáciu utečencov z tábora v Idomeni

26.05.2016 16:00

Grécke úrady dokončili evakuáciu tisícok utečencov z provizorného tábora Idomeni na severu Grécka pri hraniciach s Macedónskom.

Obama State of Union

Obama: Svetoví lídri sledujú Trumpa so znepokojením

26.05.2016 15:24

Barack Obama kritizoval pravdepodobného republikánskeho kandidáta pre voľby prezidenta USA Donalda Trumpa za jeho neznalosť v oblasti svetovej politiky.

Kamión, ropa, palivo, benzín, nafta, tanker

Slovensko-rakúsky ropovod je stále bez definitívnej trasy

26.05.2016 15:21

Definitívna trasa nového ropovodu medzi Bratislavou a rakúskym Schwechatom ešte stále nie je určená.