Predkovia moderných ľudí sa možno krížili s neandertálcami

10.05.2010 12:51
Neandertálci v Bojniciach
Ilustračné foto Autor:

Vyplýva to z výskumu genómu neandertálcov, pričom hlavným zdrojom genetického materiálu boli tri úlomky kostí z chorvátskej jaskyne Vindija

Medzinárodný tím vedcov na čele so Svantem Pääbom z Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie v Lipsku publikoval v časopise Science prvú génovú mapu neandertálcov (Homo neanderthalensis). Z výsledkov ich výskumu vyplýva, že predkovia moderných ľudí (Homo sapiens) sa pravdepodobne v niektorých prípadoch krížili s neandertálcami.

Hlavným zdrojom genetického materiálu neandertálcov boli tri úlomky kostí nájdené v chorvátskej jaskyni Vindija. Na dvoch z týchto úlomkov sa zachovali stopy kolagénu, vďaka ktorým dokázali vedci určiť ich vek na 38-tisíc až 44-tisíc rokov. Po porovnaní genómu neandertálcov s genómom piatich súčasných ľudí z rôznych častí sveta (Papua-Nová Guinea, západná Afrika, Južná Amerika, Čína a západná Európa) odborníci objavili niekoľko oblastí DNA, ktoré sa vplyvom prirodzeného výberu pozmenili až po oddelení obidvoch druhov niekedy pred 270-tisíc až 440-tisíc rokmi. Sú medzi nimi napríklad gény regulujúce metabolizmus, vývoj kostry a ovplyvňujúce kognitívne schopnosti. Tieto odlišnosti od genómu neandertálcov sú spoločné pre celú súčasnú ľudskú populáciu.

Po porovnaní genetických rozdielov medzi súčasnými ľuďmi afrického a neafrického pôvodu však vedci zistili, že jedno až štyri percenta genómu zdieľajú neandertálci iba s ľuďmi eurázijského pôvodu. Na základe týchto poznatkov sa vedci domnievajú, že k medzidruhovému kríženiu medzi Homo sapiens a Homo neanderthalensis mohlo dôjsť v období pred približne 80-tisíc až 50-tisíc rokmi, keď časť populácie Homo sapiens v prvej migračnej vlne opustila Afriku, ale ešte sa nerozdelila do skupín osídľujúcich Európu a Áziu.

Vedci však taktiež nevylučujú, že v Afrike sa mohla pôvodne vyskytovať samostatná genetická podskupina moderných ľudí, ktorej predstavitelia opustili Afriku a začali osídľovať iné časti sveta. V tomto prípade by predkovia súčasných ľudí neafrického pôvodu mohli byť geneticky podobnejší s neandertálcami než predkovia súčasných ľudí afrického pôvodu aj bez medzidruhového kríženia. Na túto teóriu však zatiaľ odborníci nemajú žiadne dôkazy.

Sleduj najnovšie články na našom Facebooku
Ponuky zo Zľavy.Pravda.sk