Prachová búrka na Marse nadobudla globálne rozmery

21.06.2018 12:00, aktualizované: 16:23
curiosity
Marťanská prachová búrka znížila viditeľnosť na mieste, kde sa Curiosity nachádza. Autor:

Búrka, ktorá niekoľko týždňov víri prach na Marse, už nadobudla celoplanetárny rozsah. Informoval o tom na webe americký Národný úrad pre letectvo a vesmír (NASA).

Pre fanúšikov románu Marťan Andyho Weira alebo filmu nakrúteného podľa tejto knihy môže byť odpoveď sklamaním.

Búrky na Marse nie sú také dramatické, ako sú vykresľované v knihe alebo v jej filmovej adaptácii. Vietor na povrchu planéty môže dosahovať rýchlosť až približne 97 kilometrov za hodinu, teda menej ako polovica rýchlosti vetra niektorých hurikánov na Zemi. Nie je preto podľa predstaviteľov NASA dostatočne silný, aby rozbil alebo prevrátil nejaké veľké zariadenia.

Aj keď vietor na Marse dosiahne svoju najvyššiu rýchlosť, nie je taký silný ako na Zemi. „Atmosférický tlak na červenej planéte je nižší. Takže veci okolo poletujú, ale nie tak intenzívne,“ uviedol vedec NASA William Farrell z Goddardovho strediska vesmírnych letov v Marylande.

Opportunity v úspornom režime

Nevľúdne marťanské poveternostné podmienky už pred viac ako týždňom prinútili robotické vozidlo Opportunity, aby sa preplo do úsporného režimu. V ňom sú mimo prevádzky všetky subsystémy aparátu okrem hodín, ktoré sú naprogramované na prebudenie počítača schopného preveriť stav energie. Ak počítač zistí, že batérie nie sú dostatočne nabité, vráti sa do režimu spánku.

Robotické vozidlo Opportunity je v úspornom...
Robotické vozidlo Opportunity je v úspornom režime. Autor: NASA.GOV

Opportunity je energeticky závislé od slnečného žiarenia, ktoré vďaka solárnym panelom nabíja batérie roveru. Veľké množstvo poletujúceho prachu môže panely zakryť a dobíjanie tak znemožniť. O globálnom rozsahu terajšej prachovej búrky svedčia merania a zábery nasnímané ďalším roverom NASA Curiosity, ktorý je na inej strane Marsu ako Opportunity. Cez víkend sa množstvo prachu v atmosfére zvýšilo dvojnásobne a atmosférický závoj (nazývaný tau), ktorý zakrýva Slnko nad Galeovým kráterom, kde je Curiosity, dosiahol ôsmy stupeň a je najhustejší od začiatku misie Curiosity.

Zatiaľ posledné meranie nad Opportunity ukázalo tau blízke jedenástemu stupňu. To je stav, keď už nie je najstarší aktívny rover NASA na červenej planéte schopný presného merania. Curiosity by na rozdiel od Opportunity nemal prach vážnejšie ohroziť. Toto vozidlo je totiž vybavené jadrovými batériami a nie je od slnečného žiarenia životne závislé – môže pracovať vo dne v noci.

Búrky môžu byť rizikom. Ale nie takým ako vo filme Marťan

Film Marťan presne ukazuje, ako hlavná postava Mark Watney každý deň stiera prach zo slnečných panelov, pretože čiastočky marsovského prachu sa hromadia a ľahko sa prichytia vzhľadom na to, že sú mierne elektrostatické. Ale búrky na Marse nie sú také silné, ako by sa podľa filmu mohlo zdať. Napriek tomu môžu na červenej planéte pre ľudí predstavovať riziko. Pretože je atmosféra planéty riedka, prach podľa odborníkov stále poletuje. To by hypoteticky mohlo komplikovať pravidelnú činnosť a viditeľnosť budúcim ľudským výpravám. Prachové búrky navyše vytvárajú určitý „druh skleníkového efektu zadržiavajúceho radiáciu, ktorá by sa inak stratila vo vesmíre“, čo planétu zahrieva, vysvetlil vedúci marsovských programov Laboratória prúdového pohonu NASA Rich Zurek. Ľudia sa podľa neho už tak budú musieť so žiarením vyrovnať a tento efekt riziko len zvýši.

Marťanské búrky môžu dosiahnuť impozantný...
Marťanské búrky môžu dosiahnuť impozantný rozsah: vedci tvrdia, že súčasná búrka sa stále rozrastá a prípadne by sa mohla roztiahnuť po celej planéte, čo bolo na Marse v minulosti už vidieť. Autor: NASA.GOV

Navyše marťanské búrky môžu dosiahnuť impozantný rozsah: vedci tvrdia, že súčasná búrka sa stále rozrastá a prípadne by sa mohla roztiahnuť po celej planéte, čo bolo na Marse v minulosti už vidieť.

Prachové búrky ľudí neuväznia

Takže prachové búrky ľudí na susednej planéte pravdepodobne neuväznia, ani neodtrhnú antény od zariadení, ako sa to stalo v Marťanovi. Namiesto toho bude podľa vedcov pre ľudí pravdepodobnejšie nebezpečenstvo plynúce z radiácie, z akumulácie prachu (kvôli statickej elektrine) alebo z menej dramatických rizík spojených s vetrom. Technika poháňaná slnečnou energiou bude aj naďalej bojovať s prachom lepiacom sa na solárne panely roverov, ako je Opportunity.

NASA sa už teraz vážne zaoberá týmito potenciálnymi hrozbami pre budúcich vesmírnych bádateľov. „Naozaj musíme tieto búrky pochopiť v dostatočnej miere na to, aby sme mohli získať určitý stupeň schopnosti predpovedať ich,“ konštatoval riaditeľ programu pre výskum Marsu vo washingtonskej centrále NASA Jim Watzin. Takže sa ukazuje, že prachové búrky na Marse nie sú také dramatické, ako by si fanúšikovia Marťana mohli myslieť. Napriek tomu NASA pracuje na ochrane budúcich ľudských výprav pred nebezpečenstvami, ktoré môže priniesť marsovské počasie.

#vesmír #Opportunity #mars #Curiosity #búrka
Sleduj najnovšie články na našom Facebooku
Ponuky zo Zľavy.Pravda.sk